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New York: un suspect inculpé pour le meurtre d'un imam et de son assistant

Un portrait robot a été diffusé après le meurtre des deux religieux à New York, près d'une mosquée du Queens.

Un portrait robot a été diffusé après le meurtre des deux religieux à New York, près d'une mosquée du Queens. - Spencer Platt - AFP

Samedi dernier, un imam et son assistant ont été tués par balles à proximité d'une mosquée située dans le quartier du Queens. Un homme de 35 ans vient d'être inculpé pour ces meurtres.

Le double assassinat d'un imam et de son assistant samedi soir dernier dans les rues de New York a bouleversé la communauté musulmane du Queens. Trois jours après les faits, la police de New York a annoncé l'inculpation d'un suspect. Agé de 35 ans, Oscar Morel réside dans le quartier voisin de Brooklyn, précise Hubert Reyes, inspecteur dans la police de New York.

L'imam et son assistant, qui portaient des tenues traditionnelles musulmanes, ont été tués par balle samedi en plein jour dans le quartier d'Ozone Park dans le quartier du Queens, alors qu'ils marchaient dans la rue près de leur mosquée. Un homme armé qui les suivait de près leur avait tiré dans la tête. La police n'a pas exclu lundi soir le crime de haine, mais a indiqué que le motif du double meurtre n'était toujours pas clair. L'imam Akonjee avait sur lui plus de 1.000 dollars quand il a été attaqué, mais son agresseur n'a pas pris l'argent, selon la police.

Repéré grâce à sa voiture

Les deux victimes, Maulama Akonjee âgé de 55 et Thara Uddin, 64 ans, pourraient avoir été victimes d'une dispute entre hispaniques et musulmans concernant une affaire de parking, selon le quotidien New York Daily News citant des sources policières. La police avait publié dimanche le portrait robot d'un suspect hispanique d'une trentaine d'années, et demandé l'aide du public pour tenter d'identifier cet homme "portant une chemise sombre et un short bleu".

Oscar Morel a été arrêté dimanche soir. Pour remonter jusqu'à lui, la police new-yorkaise a suivi la trace de la voiture dans laquelle il s'était enfui. Deux heures avant le double meurtre, à cinq kilomètres de là, il avait heurté quelqu'un sans s'arrêter. Il a aussi cherché en vain dimanche soir à échapper à la police qui surveillait sa voiture, a précisé le responsable de l'enquête, Robert Boyce, lors d'une conférence de presse.

Climat islamophobe

Certains membres de la communauté musulmane ont dénoncé un crime motivé par la haine, et ont fait état d'une islamophobie grandissante, nourrie par de récents attentats et par des déclarations hostiles du candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump. D'autres ont demandé lundi que des caméras soient installées à l'extérieur des mosquées. Le maire de New York Bill de Blasio a déclaré que des policiers supplémentaires seraient affectés à la sécurité des mosquées et de la communauté musulmane.

"Nous allons nous assurer que celui qui a fait ça soit traduit en justice, je peux vous le garantir", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Une cérémonie de prières en mémoire de l'imam, qui avait immigré du Bangladesh, et de son assistant s'est tenue lundi. Elle a rassemblé plusieurs centaines de personnes à Brooklyn. Avant cette cérémonie, des musulmans de New York avaient réclamé des mesures de sécurité renforcées et que justice soit rendue. Plusieurs centaines ont marché jusqu'au lieu du meurtre, portant des pancartes qui proclamaient "La vie des musulmans compte". "Nous voulons la justice", ont réclamé d'autres intervenants.

J.C. avec AFP