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New York: un imam et son assistant abattus en pleine rue

La police new yorkaise sur les lieux du meurtre d'un imam et de son assistant, le 14 août 2016.

La police new yorkaise sur les lieux du meurtre d'un imam et de son assistant, le 14 août 2016. - Kena Betancur - AFP

L'imam d'une mosquée du quartier du Queens, et son assistant, ont été assassinés en pleine rue, samedi soir, à New York. Le mobile du tueur reste pour l'heure inconnu.

Ils ont été visés en pleine rue. Un imam et son assistant ont été tués par balles samedi à proximité d'une mosquée de New York, a indiqué la police, qui n'a pas avancé de mobile. Maulama Akonjee, 55 ans, et son assistant Thara Uddin, 64 ans, ont été touchés à la tête peu avant 14 heures locales (18 heures GMT) dans le quartier populaire d'Ozone Park, dans l'arrondissement du Queens.

Les motivations du tireur inconnues

Ils ont été transportés à l'hôpital Jamaica, où le décès de l'imam Akonjee a été constaté et où l'autre homme, Thara Uddin, a succombé à ses blessures, a indiqué un porte-parole de la police. La police a fait savoir qu'elle ignorait à ce stade les motivations du tireur. "Rien n'indique dans l'enquête préliminaire qu'ils (les victimes) aient été ciblés en raison de leur foi", a dit la police à des journalistes.

Sarah Sayeed, du bureau du maire de New York, a cependant souligné que la police examinait ce double meurtre "sous tous les angles", y compris celui d'un crime motivé par la haine religieuse.

Un homme soupçonné d'être l'auteur des coups de feu, et actuellement en fuite, s'est approché des deux victimes par derrière. Des témoins ont vu le suspect s'éloigner du lieu avec une arme de poing après les tirs, d'après la police. Selon des médias américains, les deux hommes ont été tués alors qu'ils sortaient de la mosquée Al-Furqan Jame Masjid après la prière, en tenue religieuse.

Victimes de l'islamophobie?

Selon des images diffusées sur Twitter, quelques centaines de personnes se sont rassemblées samedi soir près de la scène du crime, criant "Nous voulons que justice soit faite".

Une importante communauté musulmane, principalement originaire du Bangladesh, vit à Ozone Park. Bien que la police ait déclaré ne pas disposer pour le moment d'indices liant le double meurtre à la religion et ne pas avoir d'indications sur l'identité du tueur, des musulmans ont estimé que l'imam et son assistant avaient été victimes de l'islamophobie.

"C'est un crime motivé par la haine, de quelque manière qu'on le considère", a déclaré Kobir Chowdhury, qui dirige la mosquée Masjid Al-Aman à Brooklyn, proche du lieu du double meurtre. "C'est de la haine envers l'humanité, c'est de la haine envers les musulmans, ce sont des islamophobes qui causent ce genre de problèmes", a affirmé ce religieux.

La question de la position des musulmans aux Etats-Unis et de l'islamophobie suscite de nombreuses polémiques depuis une série d'attentats sur le sol américain dont certains ont été revendiqués par l'organisation jihadiste Daesh et depuis la proposition consécutive du candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump d'interdire temporairement l'entrée des étrangers musulmans aux Etats-Unis.

A.S. avec AFP