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Irak: les Etats-Unis "prêts" à apporter leur aide à Bagdad

Une famille fuit la province de Nivine, le 11 juin 2014.

Une famille fuit la province de Nivine, le 11 juin 2014. - -

Alors que les jihadistes de l''EIIL gagnent du terrain en Irak, Washington a assuré qu'il se tenait "prêt" à venir en aide face à "l'agression". Mais en aucun cas les Etats-Unis "n'envisagent" de renvoyer des troupes au sol.

Les rebelles jihadistes sunnites avancent vers la capitale, Bagdad, et ont pris mercredi une nouvelle ville en Irak: Tikrit. L'administration du président Obama envisage plusieurs options pour aider Bagdad, éventuellement par le biais de frappes effectuées par des drones, selon ce responsable qui s'exprimait sous couvert de l'anonymat.

Le porte-parole de l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), Abou Mohammed al-Adnani, a exhorté les insurgés à "marcher sur Bagdad" et a critiqué le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki pour son "incompétence".

Depuis mardi, ces combattants islamistes - exclus du réseau Al-Qaïda car jugés comme trop radicaux - se sont emparés, dans le nord du pays, de la deuxième ville d'Irak, Mossoul, de sa province, Ninive, et de secteurs dans deux provinces proches, Kirkouk et Salaheddine, majoritairement sunnites. Mercredi ils ont pris Tikrit, à 160 km au nord de Bagdad, et avançaient vers la capitale. Ils ont en outre tenté, en vain, de prendre Samarra, à une centaine de km de Bagdad, selon des témoins.

Pas de troupes américaines au sol

L'EIIL a en outre pris en otages 49 Turcs au consulat de Turquie à Mossoul. Le Conseil de sécurité des Nations unies se réunira à huis-clos à partir de 11h30 (15h30 GMT) pour discuter de la situation.

L'Iran chiite mais aussi les Etats-Unis ont apporté leur soutien au gouvernement de Nouri al-Maliki face au "terrorisme". "Les Etats-Unis soutiendront les dirigeants irakiens", a affirmé le porte-parole de la Maison Blanche Jay Carney dans un communiqué. L'Irak a de son côté officieusement indiqué aux Etats-Unis qu'il était ouvert à l'idée de frappes aériennes américaines afin d'enrayer l'offensive jihadiste.

Washington "se tient prêt" à venir en aide à Bagdad face à "l'agression" de l'EIIL, a déclaré la porte-parole du département d'Etat Jennifer Psaki. Mais en aucun cas les Etats-Unis "n'envisagent" de renvoyer des troupes au sol en Irak, selon elle, après le départ le 31 décembre 2011 du dernier soldat américain, au terme d'un très lourd engagement militaire des Etats-Unis pendant huit ans.

M.G. et A.D. avec AFP