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Etats-Unis: un ex-membre de l'US Air Force inculpé pour soutien à Daesh

Un drapeau de Daesh, image d'illustration.

Un drapeau de Daesh, image d'illustration. - JM Lopez - AFP

Le soldat américain Taroid Nathan Webster Pugh a été arrêté en Turquie en janvier, alors qu'il tentait de se rendre en Syrie pour grossir les rangs du groupe jihadiste. Il doit comparaître devant un juge ce mercredi. Il risque 35 ans de prison.

Il voulait combattre en Syrie aux côtés des jihadistes. Un ancien membre de l'armée de l'air américaine a été inculpé mardi pour avoir tenté, après son renvoi, de soutenir matériellement et de rejoindre le groupe Daesh (l'acronyme arabe de l'Etat islamique ou EI), a indiqué le bureau du procureur fédéral de Brooklyn, à New York.

Tairod Nathan Webster Pugh, âgé de 47 ans, a été arrêté le 16 janvier dans l'Etat du New Jersey (est des Etats-Unis). Il risque 35 ans de prison s'il est déclaré coupable aux deux chefs d'accusation établis à son encontre par un grand jury lundi: tentative de fournir un soutien matériel à une organisation terroriste étrangère et obstruction à la justice. Il doit comparaître devant un juge mercredi.

Taroid Nathan Webster Pugh s'était rendu en janvier en Turquie, depuis l'Egypte, pour essayer d'entrer en Syrie afin de grossir les rangs de Daesh. Mais il avait été intercepté avant de traverser la frontière turco-syrienne et renvoyé en Egypte, a expliqué le bureau du procureur.

Il a par la suite été extradé vers les Etats-Unis où des agents américains ont décortiqué son ordinateur portable et auraient découvert qu'il avait visionné de la propagande de l'EI et qu'il avait cherché sur Internet un moyen d'entrer en Syrie.

Accusé d'avoir "tourné le dos à son pays"

Il a entrepris son voyage quelques semaines après avoir été renvoyé de son poste de mécanicien aéronautique basé au Moyen-Orient, a indiqué le bureau du procureur fédéral. Selon cette source, il avait déjà travaillé pour l'Air Force en tant que spécialiste des instruments et avait reçu une formation dans la maintenance des moteurs d'avion et des systèmes de navigation et d'armements.

"Né et éduqué aux Etats-Unis, Pugh est accusé d'avoir tourné le dos à son pays et d'avoir tenté de se rendre en Syrie pour rejoindre une organisation terroriste", a commenté Loretta Lynch, procureur fédéral de Brooklyn et désignée par Barack Obama pour être le prochain ministre de la Justice.

La semaine dernière, trois résidents new-yorkais originaires d'Asie centrale accusés de soutenir l'EI et de vouloir rejoindre les jihadistes en Syrie pour deux d'entre eux, ont plaidé non coupable à New York.

L'administration américaine a récemment estimé que 20.000 combattants étrangers avaient rejoint la Syrie, en provenance de 90 pays. Au moins 3.400 d'entre eux seraient citoyens de pays occidentaux.

V.R. avec AFP