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États-Unis: l'immeuble effondré en Floride démoli avant l'arrivée de la tempête Elsa

Explosion contrôlée de l'immeuble Champlain South tower, à Surfside près de Miami, le 4 juillet 2021

Explosion contrôlée de l'immeuble Champlain South tower, à Surfside près de Miami, le 4 juillet 2021 - CHANDAN KHANNA © 2019 AFP

La majeure partie de l'édifice, baptisé Champlain Towers South, s'était écroulée en pleine nuit le 24 juin dans un nuage de poussière. Le bilan est pour l'heure de 24 morts et 121 disparus.

Dix jours après l'effondrement d'un immeuble de 12 étages à Surfside, près de Miami, les autorités ont fait démolir ce dimanche soir, lors d'une explosion contrôlée, le reste de l'édifice. Les recherches de victimes avaient été suspendues samedi pour préparer la démolition, alors que le bilan de la catastrophe est de 24 morts et de 121 disparus.

La majeure partie de l'édifice, baptisé Champlain Towers South, s'était écroulée en pleine nuit le 24 juin dans un nuage de poussière, l'une des plus graves catastrophes urbaines de l'histoire des Etats-Unis. Les autorités craignaient que le reste de l'immeuble ne s'effondre à son tour, menaçant la sécurité des sauveteurs. Ces craintes ont été aggravées par l'arrivée de la tempête tropicale Elsa, attendue mardi en Floride.

"Détruire ce bâtiment, étant donné qu'une tempête arrive et que nous allions devoir le faire de toute façon, est prudent", avait estimé samedi le gouverneur de Floride Ron DeSantis.

Étendre les recherches

Pour la maire du comté, il était "essentiel de faire tomber le bâtiment de manière contrôlée pour étendre" les opérations de recherches, car les équipes n'ont pas pu aller plus loin en raison du risque d'autres effondrements.

Un seul rescapé - un adolescent - a été extrait des décombres, aux premières heures des opérations de secours. Aucun autre survivant n'a été retrouvé malgré la mobilisation des sauveteurs, venus de partout aux États-Unis, et même d'Israël et du Mexique. Parmi les personnes manquant à l'appel, des dizaines de Latino-Américains originaires d'Argentine, de Colombie, du Paraguay, du Chili et d'Uruguay.

Enquête toujours en cours

Si l'hypothèse d'un manquement dans l'entretien de l'immeuble a été évoquée, aucune réponse claire n'a été apportée. "Nous n'avons pas de preuve solide de ce qui s'est passé", a dit jeudi Joe Biden, évoquant "une série d'interrogations".

Parmi elles, le président a évoqué des questionnements sur l'entretien et la structure du bâtiment, sur des travaux de construction à proximité, sur la montée des eaux. Un rapport notait dès 2018 des "dommages structurels majeurs", ainsi que des "fissures" dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés par la ville de Surfside.

M.D. avec AFP