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Amazonie: un séisme de magnitude 8 fait un mort et une vingtaine de blessés

Maison effondrée après le séisme qui a frappé le nord-est du Pérou dimanche 26 mai 2019

Maison effondrée après le séisme qui a frappé le nord-est du Pérou dimanche 26 mai 2019 - HO / Peru's Fire Department / AFP

Le tremblement de terre s'est produit ce dimanche à 02h41 heure locale à quelque 70 km au sud-est de Lagunas, une ville de 12.000 habitants située dans le nord du territoire péruvien.

Un séisme de magnitude 8 a frappé tôt ce dimanche dans la matinée une région de la forêt amazonienne, faisant au total un mort et une vingtaine de blessés au Pérou et et en Equateur. Le tremblement de terre s'est produit à 02h41 heure locale à quelque 70 km au sud-est de Lagunas, une ville de 12.000 habitants située dans le nord du territoire péruvien. 

Son épicentre se situe à 110 kilomètres sous la surface terrestre, a précisé l'Institut américain de géologie USGS. En général, plus la profondeur à laquelle le séisme est intervenu est importante, moins l'impact est fort à la surface. Mais l'onde se propage dans ce cas plus largement, ce qui explique qu'il ait été ressenti en Equateur, en Colombie et au Venezuela.

La secousse, qui a duré 127 secondes, a fait sortir de chez eux, au petit matin et sous la pluie, les habitants de la capitale Lima. Selon un premier bilan fourni par la Défense civile, le tremblement de terre a fait un mort, un homme de 48 ans tué par la chute d'un rocher sur sa maison dans le district de Huarango, dans la région de Cajamarca. Onze personnes ont été blessées, tandis que 51 familles ont été sinistrées et 53 maisons sont désormais inhabitables.

Des dégâts mineurs en Equateur

En Equateur, sept blessés ont été recensés, a annoncé le vice-président Otto Sonnenholzner sur Twitter, ajoutant qu'il y avait eu des dégâts "mineurs" dans les localités amazoniennes de Yantzaza et de Centinela del Cóndor, dans la province de Zamora Chinchipe, frontalière du Pérou.

Le chef de l'Etat équatorien, Lenin Moreno, qui se trouve à Lima pour une réunion de la Communauté andine ce dimanche, a écrit sur Twitter que des coupures de courant avaient eu lieu à Yantzaza, tandis que le séisme a aussi été ressenti dans l'agglomération de Guayaquil, sur l'océan Pacifique.

Le plus fort séisme au Pérou depuis 1970

Au Pérou, le président Martin Vizcarra a déclaré à la presse avoir été informé d'habitations effondrées, de routes bloquées et d'un pont détruit. 

"C'est un séisme qui a affecté toute la jungle péruvienne. Nous sommes en train d'organiser un pont aérien pour transporter les personnes en situation d'urgence", a-t-il dit. "C'est un séisme de grande magnitude, le plus fort ayant affecté le pays ces douze dernières années", a souligné le chef de l'Etat, avant de se rendre à Yurimaguas, la localité la plus proche de l'épicentre, où des dégâts étaient notamment signalés.

Le géologue Patricio Valderrama, du centre de surveillance et de prévention des désastres, a souligné que "le nord du Pérou n'avait pas ressenti un séisme tel depuis le grand tremblement de terre de 1970". Une secousse de magnitude 7,9 avait alors frappé la région d'Ancash (nord-est), faisant plus de 70.000 morts.

Selon le directeur de l'Institut péruvien de géophysique Hernando Tavera, la possibilité de répliques est "minime" étant donné la profondeur de l'épicentre.

Mélanie Rostagnat avec AFP