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Un nouveau en drame en Méditerranée avec la mort d'une soixantaine de migrants

Avec plus de 7.600 arrivées par la mer dont 237 morts pendant la traversée du début de l'année au 30 mai, l'Espagne est la troisième porte d'entrée de l'immigration illégale en Europe.

Avec plus de 7.600 arrivées par la mer dont 237 morts pendant la traversée du début de l'année au 30 mai, l'Espagne est la troisième porte d'entrée de l'immigration illégale en Europe. - Louisa Gouliamaki - AFP

48 corps ont été repêchés dimanche au large de la Tunisie après le naufrage d'une embarcation où s'étaient entassés des migrants tunisiens. de nouvelles recherches doivent reprendre lundi.

Près d'une soixantaine de migrants sont morts depuis samedi soir au large de la Tunisie et de la Turquie en tentant de rejoindre l'Europe. Quarante-huit corps ont été repêchés au large des côtes du gouvernorat de Sfax, dans le sud de la Tunisie et 68 migrants ont pu être secourus, a indiqué dimanche le ministère de la Défense dans un bilan encore provisoire.

Ce bilan a été publié vers 19 heures dimanche, après l'arrêt des opérations de recherche qui doivent se poursuivre lundi matin, a affirmé à l'AFP le colonel Mohammed Salah Sagaama, commandant de la base navale de Sfax. L'embarcation avait été repérée dans la nuit alors qu'elle était "sur le point de couler" au large de l'archipel de Kerkennah, selon le ministère de l'Intérieur tunisien. Alors que l'eau s'infiltrait dans l'embarcation, des migrants ont sauté à l'eau et certains se sont noyés.

L'identité des personnes décédées n'est pas connue. Parmi les rescapés figurent 60 Tunisiens, un Libyen et sept ressortissants d'autres pays du Maghreb et d'Afrique sud-saharienne, a-t-il ajouté. "Le bateau avait une capacité maximale de 75 à 90 personnes mais on était plus de 180", a raconté à l'AFP Wael Ferjani, un survivant tunisien originaire de la région de Gabès (sud), encore en état de choc.

L'un des naufrages les plus meurtriers

Des Tunisiens en quête d'emploi et d'une vie meilleure tentent régulièrement de traverser la Méditerranée, en direction de l'Italie. En mars, 120 personnes, en majorité des Tunisiens, tentant de rejoindre clandestinement les côtes italiennes avaient été secourues par la marine tunisienne. Et en octobre 2017, 46 migrants étaient morts au large de Kerkennah après le naufrage de leur embarcation entrée en collision avec un navire militaire tunisien.

Ce naufrage de migrants est le plus meurtrier en Méditerranée depuis le 2 février quand 90 personnes, en majorité des Pakistanais, sont mortes noyées au large de Zouara, dans l'ouest de la Libye, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Au large des côtes espagnoles, 240 migrants ont été secourus depuis le début du week-end, ont indiqué les secours. Les rescapés de l'une des embarcations ont indiqué aux secours qu'un passager était tombé à l'eau et qu'ils "avaient vu le cadavre flotter". Le corps n'a pas pu être repêché.

Migration en hausse

Plus à l'est de la Méditerranée, neuf migrants syriens, dont sept enfants, qui cherchaient à rejoindre l'Europe ont perdu la vie dimanche lorsque leur embarcation a fait naufrage au large des côtes turques, a indiqué l'agence de presse turque Anadolu. Six personnes, toutes adultes, ont pu être sauvées.

Plus d'un million de personnes, dont beaucoup fuyant la guerre en Syrie, avaient rejoint la Grèce à partir de la Turquie en 2015. Le nombre de personnes tentant la traversée souvent périlleuse avait ensuite fortement diminué à la suite d'un accord passé entre l'Union européenne et la Turquie en 2016. Mais les observateurs notent que le nombre de personnes tentant la traversée a de nouveau commencé à augmenter ces derniers mois.

J.C. avec AFP