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Gilberto Rodrigues Leal "décédé depuis plusieurs semaines", selon l'Elysée

Un groupe jihadiste a annoncé la mort de l'otage Gilberto Rodrigues Leal, enlevé fin 2012 au Mali.

Un groupe jihadiste a annoncé la mort de l'otage Gilberto Rodrigues Leal, enlevé fin 2012 au Mali. - -

Il avait été enlevé le 20 novembre 2012 par au moins six hommes armés dans l'ouest du Mali, près de Kayes, ville proche des frontières avec le Sénégal et la Mauritanie.

Le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) a annoncé mardi à l'AFP la mort de l'otage français Gilberto Rodrigues Leal, enlevé en novembre 2012 dans l'ouest du Mali par ce même groupe jihadiste.

"Nous annonçons la mort de Rodrigues, il est mort, parce que la France est notre ennemie", a déclaré dans une brève communication téléphonique à l'AFP Yoro Abdoul Salam, un responsable du Mujao qui n'a pas précisé quand et dans quelles circonstances l'otage était mort. Interrogé sur les preuves de la mort de l'otage, en l'absence de photo ou de vidéo de son corps, il a simplement répondu: "Au nom d'Allah, il est mort". Les jihadistes évitent de s'attarder au téléphone par crainte d'être repérés.

"Nous condamnons de la façon la plus ferme l'action de ce groupe terroriste", a déclaré le porte-parole du Quai d'Orsay Romain Nadal. "Le communiqué du Mujao, responsable de son enlèvement, nous conduit malheureusement aujourd'hui à penser que M. Rodrigues Leal est probablement décédé, bien qu'aucune preuve matérielle ne puisse encore nous autoriser à le confirmer", a-t-il ajouté, dans une déclaration.

"La France fera tout pour connaitre la vérité sur ce qui est arrivé à Gilberto Rodriguez-Leal et elle ne laissera pas ce forfait impuni", a de son côté déclaré François Hollande par communiqué. Tout laisse à penser qu'il "est décédé depuis plusieurs semaines du fait des conditions de sa détention".

Un voyage en Afrique

Au moment de son enlèvement, par au moins six hommes armés dans l'ouest du Mali, près de Kayes, ville proche des frontières avec le Sénégal et la Mauritanie, Gilberto Rodrigues Leal, né le 18 juillet 1951 au Portugal mais de nationalité française, circulait dans un camping-car venant de Mauritanie.

Retraité, ce sexagénaire avait travaillé pour les Etablissements et services d'aide par le travail (Esat) de La Colagne à Marvejols dans le département et profitait de sa retraite pour se balader.

Il reste un otage français détenu dans le monde, Serge Lazarevic, enlevé le 24 novembre 2011 au Mali.

A.S. avec AFP