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95e anniversaire de Mandela: sa santé "s'améliore"

Nelson Mandela, ici en 2009, fête son 95e anniversaire jeudi 18 juillet

Nelson Mandela, ici en 2009, fête son 95e anniversaire jeudi 18 juillet - -

Le leader de la lutte anti-apartheid reste entre la vie et la mort depuis des semaines, placé sous assistance respiratoire à l'hôpital de Pretoria.

Triste anniversaire. L'ex-président sud-africain Nelson Mandela fête
jeudi ses 95 ans à l'hôpital de Pretoria, où il se trouve depuis le 22 juin dans un état "critique". Cet anniversaire est évidemment marqué d'une émotion toute particulière, alors que l'icône mondiale de la réconciliation raciale reste sous assistance respiratoire.

Les dernières nouvelles distillées par ses proches semblaient un peu plus optimistes, chacun s'accordant à dire qu'il "réagit au traitement" et qu'il reconnaît ses visiteurs, avec qui il communique apparemment par le regard. Son épouse Graça Machel, qui le veille jour et nuit, s'est dite vendredi "un peu moins anxieuse" qu'une semaine auparavant. La présidence sud-africaine annonce, ce jeudi matin, dans un communiqué, que l'état de santé de Nelson Mandela "s'améliore régulièrement".

"J'espère juste", a dit son vieil ami George Bizos, l'avocat qui l'a défendu devant les tribunaux de l'apartheid, "que même s'il ne peut pas profiter de son 95e anniversaire, il sera suffisamment bien pour son 96e".

Une querelle familiale qui tombe mal

Pour ses plus proches, l'anniversaire est aussi péniblement marqué par la récente querelle de famille qui s'est sordidement étalée sur la place publique sud-africaine. La famille a attaqué en justice l'aîné de ses petits fils pour avoir fait déplacer dans son propre village et sans autorisation les tombes de trois enfants décédés de Mandela.

Le petit-fils, Mandla Mandela, est accusé de vouloir créer un lieu de mémoire touristique dans son village autour du nom de Mandela.

Ni vengeance, ni humiliation

Pour autant le monde entier se prépare à fêter un nouveau "Mandela Day". Depuis 2010, l'ONU a fait du 18 juillet un jour international d'hommage au héros de la lutte anti-apartheid, reprenant une idée née en Afrique du Sud. Le Mandela Day reste un jour important pour tous les Sud-Africains, et un récent sondage révélait que 89% des jeunes se promettaient de participer aux actions de charité organisées ce jour-là.

Chaque citoyen du monde est appelé à consacrer symboliquement 67 minutes de son temps à une oeuvre au service de la collectivité, en mémoire des 67 années que Mandela a vouées à sa lutte pour l'égalité.

Nelson Mandela, emprisonné pendant 27 ans par le régime ségrégationniste d'apartheid, est ressorti de prison sans un mot de vengeance. Libéré en 1990, il a négocié avec le pouvoir en place une transition douce vers la démocratie. Une fois président, en 1994, il n'a jamais cherché à humilier ou à défavoriser la communauté blanche, prêchant au contraire en permanence la réconciliation.

"Jamais auparavant dans l'histoire un être humain n'avait été aussi universellement reconnu de son vivant comme l'incarnation de la magnanimité et de la réconciliation", a dit de lui l'ex-archevêque anglican Desmond Tutu, lui même prix Nobel de la paix pour sa résistance à l'apartheid.

S. A. avec AFP