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Les feux d'arboriculteurs provoquent un voile de pollution sur la vallée du Rhône

A côté d'Auxerre, des vignerons protègent leurs vignes du gel à l'aide de bougies le 21 avril 2017

A côté d'Auxerre, des vignerons protègent leurs vignes du gel à l'aide de bougies le 21 avril 2017 - PHILIPPE DESMAZES

En raison de la baisse drastique des températures, de nombreuses récoltes sont menacées par des gelées. Pour tenter de sauver les cultures, de nombreux agriculteurs ont allumé des feux.

Les feux allumés pendant la nuit par les arboriculteurs pour tenter de sauver leurs récoltes menacées par le gel ont généré un important voile de pollution sur la vallée du Rhône, ont rapporté jeudi à l'AFP des témoins.

"C'est traditionnel et ça arrive pratiquement chaque année quand on a du gel, mais cette fois-ci c'est massif", a confirmé Marie-Blanche Personnaz, directrice de l'organisme de surveillance de la qualité de l'air Atmo Auvergne-Rhône-Alpes.

L'organisme s'apprête à déclencher une "vigilance jaune" à la pollution, au regard "des niveaux de particules importants sur la vallée du Rhône et le bassin lyonnais", a-t-elle dit.

Des blocs de paraffine

"Le phénomène", a rapporté Marie-Blanche Personnaz, "est très spectaculaire et a rarement été aussi évident".

"Il est visible jusqu'à Lyon où la couche de crasse se voit bien", alors même que le trafic automobile, importante source de pollution, est réduit en raison des mesures sanitaires.

La responsable d'Atmo a souligné que les agriculteurs, confrontés au risque de tout perdre, sont "tout à fait dans leur droit" en allumant ces feux, souvent de blocs de paraffine, mais aussi d'autres matières combustibles. "Mais il faudrait peut-être travailler sur le problème et trouver d'autres solutions quand le phénomène (de gel) est massif", a-t-elle relevé.

B.R. avec AFP