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Une religieuse franco-espagnole de 77 ans assassinée en Centrafrique

Image d'illustration - Le Pape François dans la cathédrale de Bangui en novembre 2015

Image d'illustration - Le Pape François dans la cathédrale de Bangui en novembre 2015 - HO - OSSERVATORE ROMANO - AFP

Les raisons de ce meurtre restent pour le moment inconnues. Soeur Inès Nieves Sancho se trouvait dans cette région de l'Ouest de la Centrafrique depuis 1996.

Inès Nieves Sancho, une religieuse franco-espagnole de 77 ans a été retrouvée assassinée lundi matin, dans le village de Nola, où elle enseignait la couture à des jeunes filles dans l'ouest de la Centrafrique, selon le site d'informations Vatican News.

Elle aurait été tirée de sa chambre et amenée au centre de Nola où elle travaillait pour y être exécutée. Selon le site du diocèse d'Albi, un gardien a découvert dans la nuit les portes de la chambre de soeur Inès ouvertes, le lieu vide et sens dessus-dessous, avant de donner l'alerte.

Le porte-parole du diocèse de Burgos (Espagne), d'où était originaire la religieuse, a pour sa part indiqué avoir parlé avec un de ses évêques installé en Centrafrique. "Il m'a dit qu'elle avait plutôt été égorgée: ils lui ont tranché le cou jusqu'à la tuer, mais ils ne lui ont pas coupé entièrement la tête", a-t-il déclaré à l'AFP.

Un assassinat "barbare"

"Aucune revendication n'a été exprimée, mais selon un député local, ce meurtre pourrait être lié au trafic d'organes humains, et aux crimes rituels nombreux dans la région", écrit Vatican News.

Le pape François a évoqué ce mercredi sur la place Saint-Pierre cet assassinat "barbare".

"Je veux rappeler la mémoire d'Inès Nieves Sancho, 77 ans, éducatrice des filles pauvres depuis des dizaines d'années, tuée de manière barbare en Centrafrique précisément dans le local où elle enseignait la couture à des jeunes filles, une femme qui en plus a donné sa vie pour Jésus au service des pauvres", a-t-il déclaré, appelant la foule à prier pour elle.

La communauté des Filles de Jésus

Cette franco-espagnole faisait partie de la communauté des Filles de Jésus, celle basée à Massac-Séran, dans le Tarn, rapporte France Bleu. Elle était originaire de Burgos, en Espagne, et était en mission en Centrafrique depuis plusieurs années, vivant depuis 1996 dans le diocèse de Berbérati, selon Vatican News.

Ses funérailles ont eu lieu mardi matin dans la ville de Berbérati.

Salomé Vincendon avec AFP