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Pour la première fois depuis 1803, aucune messe de Noël ne sera célébrée à Notre-Dame

La cathédrale Notre-Dame de Paris en travaux, le 19 décembre 2019

La cathédrale Notre-Dame de Paris en travaux, le 19 décembre 2019 - Thomas SAMSON / AFP

En plein travaux de reconstruction, la cathédrale ne pourra accueillir la traditionnelle messe de Noël qui sera célébrée cette année en l'église Saint-Germain l'Auxerrois, à côté du musée du Louvre.

Pour la première fois depuis 216 ans, la cathédrale vieille de huit siècles va rester silencieuse une nuit de Noël: aucune cérémonie, aucune procession n'étant prévue aux abords de Notre-Dame de Paris. La messe de Noël sera célébrée à minuit par le recteur de la cathédrale, Mgr Patrick Chauvet, en l'église Saint-Germain l'Auxerrois, face au Louvre.

Huit mois après l'incendie qui a ravagé une grande partie de l'édifice, une grue géante a été installée afin de mener l'opération la plus délicate de tout ce chantier herculéen de sécurisation: il s'agira de démonter un à un 10.000 tubes de métal, soit 250 tonnes au total, que les flammes du 15 avril ont soudés.

Un travail de plusieurs mois qui devrait démarrer début février mais qui nécessite de longs préparatifs en raison de sa complexité. L'échafaudage déformé, fragilisé, telle une gigantesque toile d'araignée en plein ciel, menace la voûte et l'équilibre de la cathédrale, qui est encore aujourd'hui en état d'"urgence absolue".

Une grue de 75 mètres de haut

La grue géante est arrivée le 16 décembre en pièces détachées à bord d'un convoi exceptionnel accompagnée de 40 camions d'équipements. Deux grues mobiles les ont déchargées. Elle est en train d'être montée et culminera à 75 mètres (80 mètres avec la flèche qui la domine). Fabriquée exprès à Moulins, et considérée comme la plus grande grue à tour de modèle "topless" d'Europe, elle peut lever jusqu'à 8 tonnes.

Dans la nuit du 17 au 18 décembre, a été débarqué d'une barge le poste de transformation électrique indispensable qui alimentera de manière pérenne les installations. Dès lundi, la grue, qu'il a fallu souder solidement au sol, va être équipée d'un ascenseur. Avant son entrée en action, cette immense girafe veillant sur Notre-Dame devra être dûment contrôlée.

Mélanie Rostagnat avec AFP