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Pédophilie: le pape François a reçu le cardinal Barbarin

Le pape François, en février 2016

Le pape François, en février 2016 - FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Le pape François a reçu vendredi matin au Vatican le cardinal Philippe Barbarin, mis en cause pour ne pas avoir dénoncé des affaires de pédophilie et d'agressions sexuelles dans son diocèse de Lyon, a annoncé le porte-parole du Saint-Siège.

Ce vendredi, entre le pape François et le cardinal Barbarin, "il y a eu un rendez-vous, une chose normale", a déclaré Federico Lombardi, alors que le pontife argentin avait pris fermement la défense de Mgr Barbarin en estimant que sa démission serait "un contresens" dans un entretien publié mardi par le journal français La Croix. Décrivant le primat des Gaules comme "un courageux, un créatif, un missionnaire", il avait ajouté: "d'après les éléments dont je dispose, je crois qu'à Lyon, le cardinal Barbarin a pris les mesures qui s'imposaient, qu'il a bien pris les choses en main".

Deux enquêtes en cours contre le cardinal Barbarin 

Selon le père Lombardi, l'entrevue devait porter sur la crise qui secoue l'Eglise de France mais aussi sur des sujets plus pastoraux, comme la préparation du pèlerinage des gens de la rue en novembre à Rome, à l'occasion du Jubilé de la miséricorde et d'un autre pèlerinage de 300 élus de la région Rhône-Alpes.

Parmi d'autres responsables religieux, le cardinal Barbarin, l'une des personnalités les plus influentes de la hiérarchie catholique française, est visé par deux enquêtes pour "non dénonciation" d'agressions sexuelles commises sur de jeunes scouts entre 1986 et 1991 par un prêtre du diocèse. Ce dernier, en activité jusqu'en août 2015, a été mis en examen le 27 janvier après avoir reconnu les faits.

A.M avec AFP