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Intempéries dans le Sud-Est: 150 corps du cimetière de Tende emportés par les crues

Quelque 150 corps enterrés dans le cimetière ont été emportés par les crues. Les secours tentent de les récupérer, certains d'entre eux ont été rassemblés dans une salle de la commune.

Des tombes saccagées, des caveaux éventrés... Après les intempéries de ces derniers jours, il ne reste presque rien du cimetière de Saint-Dalmas à Tende, dans l'arrière-pays niçois. Le maire du village, anéanti, constate les dégâts: quelque 150 corps ont été emportés par les crues et sont peu à peu retrouvés en aval de la commune.

"Ce sont nos familles qui étaient enterrées ici, il n'y a pas de mot", réagit l'élu, Jean-Pierre Vassallo, auprès de BFMTV.

"Ils sont partis sur 20 kilomètres et ont terminé un peu partout, parfois dans des jardins. Ce sont les habitants qui nous préviennent, pour que les marins-pompiers de Marseille sur place viennent les récupérer", a-t-il ajouté à l'AFP. Pour les habitants, l'épreuve est rude: "On ne peut plus se recueillir", déplore une Tendasque.

Problème sanitaire

"Le cimetière de Tende a été submergé et raviné" par les pluies torrentielles de vendredi, a confirmé Jean-Claude Guibal, maire de Menton et président de la communauté d'agglomération de la Riviera française, en expliquant que certains riverains ont vu passer des cadavres dans la Roya, dont certains qu'ils ont reconnus.

Les corps sont peu à peu rassemblés dans une salle sur la commune, explique Jean-Pierre Vassallo, sans pouvoir préciser combien ont déjà été retrouvés. Mais "cela pose un problème sanitaire de préservation, de conservation dans la dignité de ces corps inhumés, (car) il n'y a pas de chambre froide" disponible dans cette commune toujours privée d'électricité, a insisté l'élu.

Des corps retrouvés en Italie

Un autre cimetière a été ravagé par les crues à Saint-Martin-Vésubie, village de 1400 habitants dans la vallée de la Vésubie: "Des pompiers sont chargés de récupérer les cercueils qui flottent dans l'eau", a témoigné le maire de la commune, Ivan Mottet.

Plusieurs corps ont par ailleurs été retrouvés ce dimanche sur une plage de Ligurie, en Italie. Selon le préfet des Alpes-Maritimes, "il ne s'agit pas de décès récents ( ...) mais de cadavres anciens qui doivent correspondre aux corps des cimetières engloutis par les flots d'eau".

Ambre Lepoivre avec AFP Journaliste BFMTV