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Rapport Villani: les mathématiques inscrites comme "priorité nationale"

Le rapport remis ce lundi par Cédric Villani au ministre de l'Éducation nationale formule 21 mesures pour améliorer le niveau en mathématiques des élèves français.

Renforcer le poids des mathématiques dans la formation des professeurs des écoles, encourager la manipulation d'objets à l'école pour rendre le calcul plus intuitif, proposer aux lycéens un module de "réconciliation": le mathématicien Cédric Villani présente ce lundi une série de mesures pour l'apprentissage de cette discipline mal-aimée.

Le rapport fait suite à une mission confiée l'automne dernier par le ministre de l'Éducation nationale, Jean-Michel Blanquer, à Cédric Villani, qui est aussi député LREM, et à Charles Torossian, inspecteur général de l'Éducation nationale.

"Donnons-nous les moyens d'enseigner cette discipline"

Le document liste 21 mesures pour améliorer le niveau en mathématiques des élèves français, qualifié de "catastrophique", et faire aimer cette discipline, qui "occupe en effet une place à part dans les parcours scolaires". Elle est en effet devenue la matière reine pour accéder aux meilleures écoles et "son poids symbolique dépasse largement son poids réel". Le rapport note que cette "domination" exerce "un sentiment d'autodépréciation très répandu, chez les élèves comme chez les adultes" et que dès 7 ans, "des élèves se déclarent déjà 'nuls en maths'".

"Aucune proposition révolutionnaire dans notre rapport, si ce n'est 'faisons enfin les choses telles que les évaluations nous les donnent, mettons-nous à l'œuvre et donnons-nous les moyens d'enseigner cette discipline'", a déclaré Cédric Villani sur LCP. 

Les deux auteurs disent notamment avoir "très vite identifié un grand désarroi à tous les niveaux, des professeurs, du primaire au secondaire, aux formateurs dans les écoles du professorat" (Espe).

"L'encadrement humain est déficient"

Cédric Villani, lauréat de la médaille Fields, a déclaré sur BFMTV que le point le plus important du rapport résidait dans la formation initiale et continue des enseignants. "Des enseignants bien formés et bien accompagnés ce sont des classes qui se passent beaucoup mieux et ce sont des élèves heureux."

"Un cours de mathématique c'est passionnant, subtile et c'est difficile et ça ne s'improvise pas, ça s'accompagne (...) Le cours de mathématiques cristallise tellement d'attentes que ça vaut vraiment le coup d'investir."

Parmi les mesures préconisées dans le rapport, figure la mise en place dès cette année d'une formation initiale pour les professeurs des écoles démarrant à Bac+1, sous la forme d'une licence ou d'un parcours pluridisciplinaire, avec un volume d'enseignements dédié aux disciplines fondamentales. Il s'agit aussi de développer la formation continue en mathématiques des enseignants du primaire.

Un équipement de base à toutes les écoles

Le rapport suggère aussi de proposer à toutes les écoles un équipement de base, accompagné de tutoriels, qui favorise la manipulation d'objets réels ou virtuels, pour rendre le calcul plus intuitif. Il faut aussi "redonner leur place au cours structuré et à sa trace écrite, à la notion de preuve et aux apprentissages explicites", développer les automatismes de calculs à tous les âges "par des pratiques rituelles" ("calcul mental et intelligent", répétitions) et "cultiver le sens des quatre opérations dès le CP".

Autre idée: proposer aux lycéens un module annuel "de réconciliation" avec les maths sur des thématiques et démarches nouvelles. "Enseigner un cours de mathématiques, si on s'y prend bien, demain ça sera plus passionnant que ça ne l'a jamais été", a assuré Cédric Villani. 

Cette discipline devrait être inscrite comme "priorité nationale" avec une mobilisation des acteurs de toute la chaîne, des recteurs aux enseignants.
C.H.A. avec AFP