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Dévastées par Irma, Saint-Martin et Saint-Barthélemy épargnées par l'ouragan José

Des bateaux dévastés par l'ouragan Irma à Saint-Martin le 9 septembre 2017

Des bateaux dévastés par l'ouragan Irma à Saint-Martin le 9 septembre 2017 - Martin Bureau-AFP

Les vents ont été moins forts que prévus. L'ouragan José est passé à plus de 100 km des Antilles françaises.

Saint-Martin et Saint-Barthélemy, dévastées par le cyclone Irma, ont vu avec soulagement l'ouragan José passer samedi plus loin que prévu de ces deux îles antillaises, où la population meurtrie ne cache pas son exaspération face à l'action de l'État.

Liaisons aériennes et maritimes interrompues

Le centre de José, ouragan de niveau 4 sur une échelle de 5, est passé à environ 135 km de Saint-Barthélemy et 125 km de Saint-Martin, qui avaient été placées en vigilance maximale violette, synonyme de confinement total pour les habitants. Toutes les liaisons aériennes et maritimes avec les deux îles ont été interrompues le temps du passage de l'ouragan. 

"Du fait d'un passage plus lointain que prévu, les effets en cours sur le territoire sont nettement moins marqués", a fait savoir Météo-France, avec des vents soufflant en moyenne à 35/40 km/h et de 60 à 80 km/h en rafales. 

Les deux îles ont été épargnées, d'après les journalistes de l'AFP sur place. "Il n'y a même plus un nuage", selon l'une d'elle confinée à Saint-Martin, qui a été détruite à 95% par Irma.

"La population est dans un état psychologique médiocre"

Avant le soulagement de voir José s'éloigner, la tension était palpable à Saint-Martin. "La population est dans un état psychologique médiocre. La moindre rumeur fait qu'ils se pointent tous à un endroit en espérant être évacués", selon un capitaine de la sécurité civile.

Neuf abris capables d'abriter 1600 personnes ont été ouverts à Saint-Martin, selon la ministre des Outre-mer, Annick Girardin, qui est restée dans l'île pour la durée de l'ouragan. L'eau et la nourriture, "acheminées sur place et stockées", doivent "désormais être distribuées à la population dans des conditions d'acheminement difficiles" avec un "quadrillage" du territoire, a précisé le Premier ministre, Édouard Philippe.

Le chaos profite aux pilleurs qui ont dévalisé des magasins et des pharmacies. Jusqu'alors, il y a eu 11 interpellations, selon le ministère de l'Intérieur. Une interdiction de circulation s'apparentant à un couvre-feu est instaurée à Saint-Martin entre 19 heures et 7 heures jusqu'à mercredi.

1,2 milliard d'euros de dommages

Outre les 410 gendarmes et 80 policiers notamment déjà sur place, trois escadrons de gendarmerie mobile, soit "240 gendarmes supplémentaires", vont ainsi être déployés dans les deux îles, a déclaré le chef du gouvernement. Deux seront "opérationnels lundi". Le dispositif sera complété rapidement par des moyens militaires avec la mobilisation de trois compagnies supplémentaires, "un détachement du GIGN et un autre du GIPN".

Un premier coût des dommages a été évalué samedi à 1,2 milliard d'euros par la Caisse centrale de réassurance (CCR). L'ouragan Irma a fait au moins dix morts et sept disparus dans les îles françaises, selon le dernier bilan. Cela porte à 25 le total des personnes ayant trouvé la mort dans les Caraïbes, si l'on ajoute six décès dans les îles Vierges britanniques, quatre dans les îles Vierges américaines, deux dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, deux à Porto-Rico, un à Barbuda.

C.H.A. avec AFP