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Cathédrale de Nantes incendiée: la Fondation du patrimoine lance une collecte

La cathédrale de Nantes en février 2020

La cathédrale de Nantes en février 2020 - Loic VENANCE © 2019 AFP

Les dons seront destinés à reconstruire l'orgue de la cathédrale, détruit dans l'incendie.

La Fondation du patrimoine lance un appel aux dons afin de "reconstruire le grand orgue de la cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Nantes", détruit dans l'incendie de l'édifice, a-t-elle annoncé dans un communiqué.

"Les dons des particuliers issus de la souscription publique seront intégralement reversés aux travaux. La Fondation du patrimoine ne prélèvera aucun frais de gestion (hors conventions de mécénat)", poursuit-elle, précisant s'associer avec le ministère de la Culture.

Tous les dons seront par ailleurs défiscalisables et se font à cette adresse: www.fondation-patrimoine.org/67426.

Un orgue baroque du 17e siècle

Le grand orgue dominait la nef de l'édifice depuis quatre siècles. La plateforme sur laquelle il se situe, érigée en 1620 et à laquelle mène un escalier de 66 marches, est "très instable et menace de s'effondrer", selon les pompiers.

"C'était un très beau monument", "un orgue baroque du 17e siècle, très ancien", souligne Paul Chopelin, maître de conférence en histoire moderne à Lyon et membre du CTHS (Comité des travaux historiques et scientifiques).

5.500 tuyaux

A son origine en 1621, l'instrument du "facteur" Girardet était doté de 27 jeux. Au cours des siècles, l'orgue a fait l'objet de cinq restaurations, portant leur nombre à 74, soit 5.500 tuyaux.

En 1784, lors d'une première grande restauration-extension, François-Henri Cliquot a porté l'instrument à 49 jeux répartis sur 5 claviers manuels et un pédalier, lui donnant son esthétique classique.

"Sous la Révolution, quand la cathédrale est devenue nationale, les autorités pensaient tout simplement le détruire et envoyer les tuyaux à la fonte. C'est l'organiste qui l'a sauvé en disant que ça pouvait servir pour les cérémonies révolutionnaires", raconte Paul Chopelin.

Une grande restauration au XXe siècle

Au XXe siècle, une nouvelle grande restauration-extension, oeuvre du facteur Joseph Beuchet, a apporté à l'instrument une modernité tant technique (transmission électrique, combinaisons ajustables) qu'esthétique (jeux de fonds, mixtures).

Cette dernière restauration a été marquée par de nombreux contre-temps. L'orgue, démonté en 1956, n'a été inauguré qu'en novembre 1971. Le nombre de jeux a été alors porté à 74, contre 89 dans le projet initial. Mais deux mois plus tard, le 28 janvier 1972, la cathédrale est ravagée par un incendie.

"Seuls le courage et l'abnégation des compagnons de la Manufacture Beuchet-Debierre, rappelés de nuit, Joseph Beuchet fils à leur tête, et de l'abbé Félix Moreau, lui aussi présent, agissant en concertation avec les pompiers, permirent de sauver le grand orgue", précise le site de la cathédrale. Depuis 1627, 34 organistes se sont succédé à ses claviers.
Cyrielle Cabot avec AFP Journaliste BFMTV