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La NASA rend hommage à John Young, pionnier des sorties dans l'espace

Les astronautes John Young (à droite) et Robert Crippen (à gauche), dans le cockpit de la navette Columbia, avant son premier vol le 12 avril 1981.

Les astronautes John Young (à droite) et Robert Crippen (à gauche), dans le cockpit de la navette Columbia, avant son premier vol le 12 avril 1981. - NASA - AFP

L'astronaute, mort vendredi soir à l'âge de 87 ans des complications d'une pneumonie, avait effectué six sorties dans l'espace, était allé sur la Lune et avait commandé la 1ère mission de la navette spatiale américaine.

L'astronaute John Young, pionnier du programme spatial américain avec six sorties dans l'espace et un atterissage sur la Lune, est mort à l'âge de 87 ans, a annoncé samedi la Nasa.

Il s'est éteint vendredi soir des complications d'une pneumonie. Il vivait dans la banlieue de Houston (Texas, sud), près du centre spatial de la Nasa. "La Nasa et le monde ont perdu un pionnier", a déclaré l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

Le premier à effectuer six sorties dans l'espace

John Young était le seul astronaute à avoir participé aux programmes Gemini, Apollo et aux projets de navette spatiale. Il était aussi le premier à effectuer six sorties dans l'espace et a, à un moment, détenu le record du temps passé dans l'espace, selon la Nasa.

Pilote d'essai pour la Navy, il a réalisé l'ascension la plus rapide depuis le sol sur un jet F-4 Phantom II, avant d'intégrer la Nasa. Young a ensuite a participé à la mission Gemini 3 (1965), avant de commander Gemini 10 (1966), de voler en orbite autour de la Lune avec Apollo 10 (1969) et de s'y poser avec Apollo 16 en 1972. Il a également commandé la première mission de la navette spatiale américaine en 1981.

Ingénieur aéronautique de formation, il avait ensuite intégré l'encadrement de la Nasa en étant notamment chargé de sélectionner les astronautes pour la navette spatiale. Dans son autobiographie, il avait révélé se sentir responsable des accidents des navettes Challenger (1986) et Columbia (2003). Il avait pris sa retraite en 2004.

L.A., avec AFP