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La capsule Dragon a rejoint la Station spatiale internationale

La Station spatiale internationale a réussi à "accrocher" la capsule Dragon.

La Station spatiale internationale a réussi à "accrocher" la capsule Dragon. - -

Cette capsule non-habitée contient 2,2 tonnes de matériel et de ravitaillement pour les six astronautes qui se trouvent actuellement à bord de la Station.

La capsule non-habitée Dragon de la société américaine SpaceX a atteint dimanche la Station spatiale internationale ISS, à laquelle elle doit livrer du matériel et des provisions.

A son arrivée à proximité de la Station dimanche peu avant 11h15 GMT, Dragon a été saisie par le bras télémanipulateur de l'ISS contrôlé par deux des six astronautes qui se trouvent à bord du complexe orbital et qui devaient ensuite l'amarrer au le module américain Harmony.

"Saisie complète, félicitations à toute l'équipe", a lancé le commandant japonais de l'ISS, Koichi Wakata, qui a maoeuvré le bras robotique avec l'Américain Rick Mastracchio. "On est ravis", a-t-il ajouté, selon des images diffusées sur internet par la Nasa.

Space-X Dragon spacecraft arrived on the ISS. Congratulations to the entire team on the successful operation. pic.twitter.com/Io7YeDCUj6
— Koichi Wakata (@Astro_Wakata) 20 Avril 2014

Peut-on faire pousser des légumes dans l'espace?

Il s'agit de la troisième des 12 missions de fret de la capsule Dragon prévues pour le compte de la Nasa. La fusée Falcon 9 portant la capsule s'était arrachée de son pas de tir de Cap Canaveral en Floride vendredi à 15h25 (19h25 GMT). A bord de Dragon, 2,2 tonnes de matériel important et d'approvisionnement dont un nouveau scaphandre spatial, des composants pour réparer ceux se trouvant à bord de l'ISS ainsi que des équipements pour 150 expériences scientifiques et des aliments.

Parmi ces expériences, il y a une unité capable de faire pousser des légumes dans l'espace (VEGGIE) et une autre visant à comprendre pourquoi le système immunitaire des astronautes s'affaiblit en microgravité. La Nasa envoie pour sa part un système expérimental capable de transmettre plus rapidement des données par faisceaux optiques laser, ce qui sera une première depuis l'espace.

Ce lancement de Dragon avait été repoussé à plusieurs reprises, dont le mois dernier par SpaceX en raison d'un problème technique et début avril à cause d'une panne du radar de l'armée de l'Air à Cap Canaveral qui traque le vol du lanceur. Le précédent lancement d'une capsule Dragon avait eu lieu en mars 2013.

A. G. avec AFP