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Covid-19: les pays pauvres refusent 100 millions de doses de vaccin proches de la date de péremption

Des flacons expirés du vaccin AstraZeneca au Nigeria

Des flacons expirés du vaccin AstraZeneca au Nigeria - Kola Sulaimon / AFP

Les pays concernés demandent à ce qu'on leur fournisse des vaccins pouvant être conservés plus longtemps, dans le cadre du dispositif Covax.

Les pays pauvres ont refusé le mois dernier de recevoir cent millions de doses de vaccin contre le Covid-19 car leur date de péremption était proche, ont indiqué les Nations unies ce jeudi. L'Organisation mondiale de la santé a accusé à de multiples reprises les pays riches de s'être accaparés des vaccins et de ne donner aux pays pauvres que des doses à courte durée de conservation. Une "honte morale", dénonce l'OMS.

Fin décembre, le Nigeria a ainsi incinéré plus d'un million de doses de vaccin AstraZeneca données il y a quelques mois par des pays développés mais dont la date de péremption était proche et qui avaient expiré.

Selon le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef), qui joue un rôle majeur dans le mécanisme international Covax en tant que principal partenaire logistique pour la distribution des vaccins dans les pays défavorisés, ces derniers refusent désormais de recevoir des doses dont la date de péremption est trop proche.

15 millions de doses refusées en tout

La directrice de la Division des approvisionnements de l'Unicef, Etleva Kadilli, a expliqué ce jeudi devant la Commission du développement du Parlement européen que ces pays avaient besoin de doses qui puissent être conservées assez longtemps afin de pouvoir mieux planifier les campagnes de vaccination et de pouvoir vacciner "les populations qui vivent dans des zones difficiles à atteindre et dans des contextes fragiles". La responsable a également détaillé qu'environ un tiers des doses procurées grâce à Covax était des dons de pays européens.

En octobre et novembre, 15 millions de doses données par l'Union européenne ont été refusées par les pays pauvres. 75% d'entre elles étaient des vaccins AstraZeneca dont la durée de péremption - une fois les vaccins arrivés à destination - était inférieure à dix semaines.

Le dispositif international pour un accès équitable au vaccin Covax s'apprête à distribuer sa milliardième dose dans les prochains jours. Plus de 9,4 milliards de doses de vaccins ont été administrées dans le monde, a affirmé ce jeudi le patron de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une réunion du Comité d'urgence sur le Covid-19. Mais 90 pays n'ont toujours pas atteint l'objectif de 40% de vaccinés qui avait été établi pour fin 2021, a-t-il dit, et "plus de 85% de la population africaine, soit environ un milliard de personnes, n'a pas encore reçu une seule dose de vaccin".

E.F. avec AFP