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Réforme de l'orthographe: rien ne va plus entre Najat Vallaud-Belkacem et l'Académie française

La ministre de l'Education nationale Najat Vallaud-Belkacem a fait part de son "étonnement" à Hélène Carrère d'Encausse, secrétaire perpétuelle de l'Académie française, qui a vertement critiqué une réforme de l'orthographe actée en 1990 et en passe d'être généralisée dans des manuels scolaires.

Après les débats autour de l'accent circonflexe ou de la meilleure façon d'écrire le mot "oignon-ognon", la ministre de l'Education nationale Najat Vallaud-Belkacem est embarquée dans une polémique avec Hélène Carrère d'Encausse, la secrétaire perpétuelle de l'Académie française. Cette dernière a vivement critiquée la réforme de l'orthographe actée en 1990 mais en passe d'être généralisée dans des manuels scolaires à la rentrée de septembre 2016.

Dans une interview publiée samedi par Le Figaro, Hélène Carrère d'Encausse affirme n'avoir "pas compris les raisons qui expliquent l'exhumation d'une réforme de l'orthographe élaborée il y a un quart de siècle et où l'Académie française n'a eu aucune part, à l'inverse de ce qu'on l'on a voulu faire croire". L'académicienne renvoie à ceux qui après mai-68 prônait une orthographe uniquement phonétique.

"L'étonnement" de la ministre

Mais Najat Vallaud-Belkacem a décidé de lui répondre. "C'est avec intérêt mais également avec un certain étonnement que j'ai pris connaissance de votre réaction publique aux nouveaux programmes de la scolarité obligatoire, publiés le 26 novembre 2015 - vous critiquez notamment la référence, pourtant identique à celle de 2008, aux rectifications de l'orthographe proposées par le Conseil supérieur de la langue française", écrit la ministre dans un courrier daté de lundi et rendu public mardi.

"Etonnement renforcé par le fait que ces rectifications sont intégrées dans la neuvième édition du dictionnaire de l'Académie française et que l'Académie, pourtant contactée par le Conseil supérieur des programmes cet été, n'a pas fait de remarque quant à la présence de cette référence", ajoute-t-elle.

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Pas de "démenti" de l'Académie française

Largement méconnue, la réforme adoptée en 1990 prévoit la simplification de l'orthographe de certains mots et allège l'usage des traits d'union et des accents circonflexes. Sa généralisation prochaine dans les manuels scolaires du primaire suscite une vive polémique. Or selon Najat Vallaud-Belkacem, le secrétaire perpétuel de l'époque, Maurice Druon, avait affirmé en 1990 que le rapport du Conseil supérieur de la langue française sur les rectifications de l'orthographe "avait été approuvé à l'unanimité par l'Académie".

Et la publication, en 2008, des programmes de l'enseignement de français au collège faisant référence à ces "rectifications de l'orthographe", "approuvées par l'Académie française", "n'a pas suscité, à ma connaissance, de démenti de la part de l'Académie", insiste la ministre. "Eu égard à la mission de défense et d'illustration de la langue française assignée à l'Académie, je vous serais reconnaissante de bien vouloir me faire part de toute évolution de la position de votre institution quant aux rectifications orthographiques, afin que les acteurs concernés puissent en tenir compte à l'avenir", demande-t-elle.

S.A. avec AFP