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Montreuil-Bellay: hommage national aux Tsiganes internés par Vichy

Une maquette du camp de Montreuil-Bellay, placée dans un champ jouxtant le site, photographiée le 11 octobre 2016. (Photo d'illustration)

Une maquette du camp de Montreuil-Bellay, placée dans un champ jouxtant le site, photographiée le 11 octobre 2016. (Photo d'illustration) - Loic Venance/AFP

François Hollande se déplace ce samedi à Montreuil-Bellay pour une visite historique du plus grand des 31 camps de concentration gérés par les autorités françaises, dans lesquels furent parqués près de 6.500 nomades, entre 1940 et 1946.

C'est la première visite présidentielle sur le site de cet ancien camp d'internement. François Hollande est attendu ce samedi à Montreuil-Bellay (Maine-et-Loire) pour rendre un hommage très attendu aux Tsiganes internés par le régime de Vichy.

"L'esprit de ce déplacement est de rendre hommage à tous ces hommes, ces femmes et ces enfants, Tsiganes internés par le gouvernement de Vichy en 1940 et jusqu'en 1946, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale", a expliqué l'Elysée.

Soixante-dix ans après la libération des derniers Tsiganes internés en France, leurs descendants et les associations attendent une reconnaissance officielle de leurs souffrances.

Une dizaine d'anciens internés assisteront à la cérémonie

François Hollande, a-t-on précisé à l'Elysée, "reviendra aussi sur la discussion en cours au Parlement dans le cadre de la loi 'Egalité et citoyenneté', [le député PS] Dominique Raimbourg ayant proposé l'abrogation de la loi de 1969 qui avait créé un livret de circulation pour les gens du voyage".

Toujours selon la présidence, cette visite "s'inscrit dans le travail de mémoire que le chef de l'Etat a engagé depuis le début de son quinquennat pour réconcilier toutes les mémoires et n'en constituer qu'une seule, celle de la France".

Outre le chef de l'Etat, des membres du gouvernement, des élus et des représentants d'associations, une dizaine d'anciens internés à Montreuil-Bellay doivent assister à la cérémonie.

Le plus grand des 31 camps gérés par Vichy

Montreuil-Bellay était le plus grand des 31 camps gérés par les autorités françaises jusqu'en 1946, dans lesquels furent internés entre 6000 et 6500 nomades.

Plus de 2000 nomades - des Tsiganes mais aussi des sans domicile fixe de Nantes - y furent internés de novembre 1941 à janvier 1945. Une centaine y périrent.

L'Etat avait franchi un premier pas vers la reconnaissance de la participation de la France dans cet internement familial en juillet 2010, par la voix de l'ancien secrétaire aux Anciens combattants Hubert Falco, en l'évoquant lors d'une "Journée nationale de la mémoire des victimes des crimes racistes et antisémites de l'État français".

C. P. avec AFP