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Le prince Charles à la rencontre des survivants du séisme d'Amatrice

Le prince Charles en visite à Amatrice, le 2 avril 2017

Le prince Charles en visite à Amatrice, le 2 avril 2017 - Filippo Monteforte - AFP

Le prince de Galles est venu apporter son soutien aux habitants d'Amatrice, ville italienne touchée par un violent séisme en août dernier.

Le prince Charles a marché ce dimanche 20 avril dans les rues d'Amatrice, ville du centre de l'Italie détruite fin août par un séisme qui a fait près de 300 morts, tentant d'apporter du réconfort aux survivants en pleurs. L'héritier du trône britannique a parcouru en silence la "zone rouge" normalement interdite d'accès, où gisent les ruines de maisons et de la mairie médiévale de cette commune perchée sur une colline. Trois vacanciers britanniques font partie de la longue liste des victimes.

"C'est une scène de dévastation terrifiante", s'est-il écrié, en découvrant, muni d'un casque de protection jaune, les décombres de l'église Sant'Agostino, entourée d'un jardin peuplé de chats abandonnés.

"Il était très ému et m'a embrassée"

Le maire de la ville Sergio Pirozzi a précisé qu'il attendait "la reconstruction de la ville". "Nous devons être tournés vers l'avenir", a-t-il confié au prince de Galles. "J'aimerais pouvoir faire davantage pour vous, votre résistance psychique est admirable", a loué le prince de 68 ans en s'entretenant avec un habitant.

Arrivé sur place par hélicoptère, les routes étant encore très endommagées par la catastrophe, Charles a déposé une guirlande de fleurs jaunes et blanches sur le mémorial d'un parc qui avait hébergé les survivants. "Je lui ai dit que j'avais perdu mon mari cette nuit là, il était très ému et m'a embrassée", a confié Marina Torredi, 65 ans. "Je l'ai présenté à Agostino, qui m'a tirée des décombres et il a dit que c'était un héro", a-t-elle rapporté.

Un survivant de 75 ans, Carmine Monteforte, qui s'est mêlé à un groupe agitant des drapeaux britanniques, a raconté comment le prince Charles l'avait étreint. "C'était un geste merveilleux de chaleur humaine, j'en avais les larmes aux yeux. Sa visite a vraiment remonté le moral des gens ici", a-t-il dit.

Une rencontre avec le pape dans quelques jours

La venue du prince Charles à Amatrice s'inscrit dans une tournée européenne, réalisée en compagnie de son épouse Camilla, pour renforcer les relations à l'intérieur de l'UE après le Brexit. L'offensive de charme a démarré en Roumanie et se terminera en Autriche mercredi prochain. Le fils de Charles, le prince William accompagné de sa femme Kate, s'étaient pour leur part rendus à Paris en mars.

Camilla, absente d'Amatrice, a consacré son dimanche à une association de Florence qui aide les femmes victimes du trafic d'êtres humains, dans un pays où les migrants, arrivant massivement d'Afrique, constituent des proies faciles pour les trafiquants. Le couple princier est attendu lundi à Florence pour une réception marquant le 100e anniversaire du British Institute, puis rencontrera le pape François au Vatican mardi.

Fabien Morin avec AFP