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Qualifiée d'escort-girl, Melania Trump reçoit des excuses et plusieurs millions de dollars du Daily Mail

Melania Trump lors de l'investiture de son mari, Donald Trump, à Washington, le 20 janvier 2017.

Melania Trump lors de l'investiture de son mari, Donald Trump, à Washington, le 20 janvier 2017. - Saul Loeb - AFP

L'épouse de Donald Trump réclamait 150 millions de dollars de dommages et intérêts après les allégations du tabloïd britannique.

Le tabloïd britannique Daily Mail a présenté ses excuses ce mercredi 12 avril devant la Haute Cour de Londres à Melania Trump et accepté de dédommager l'épouse du président américain pour l'avoir qualifiée d'ancienne escort-girl. Le juge Andrew Nicol a lu un communiqué commun rédigé par les deux parties stipulant que l'article du Daily Mail sur le passé prétendument "trouble" de la Première Dame contenait des allégations "fausses et diffamatoires".

Dans cet article publié en août dernier, en pleine campagne pour la présidentielle américaine, et retiré dix jours plus tard, le tabloïd a écrit que Melania Trump, ex-mannequin, avait officié comme escort-girl dans les années 1990. Le Daily Mail avançait notamment que la Première Dame "proposait des services au-delà du simple mannequinat" lorsqu'elle était top model.

"Des affirmations infondées"

Selon John Kelly, le représentant légal de Melania Trump, ces insinuations ont "heurté l'intégrité et la dignité personnelles" de la Première Dame. Le Daily Mail "reconnaît que ces affirmations concernant le plaignant sont infondées et nous les retirons", a insisté mercredi Catrin Evans, l'avocate du journal. Le tabloïd, qui s'était rétracté le 1er septembre 2016, est "aujourd'hui là pour faire publiquement amende honorable et présenter ses excuses à la plaignante pour la peine et le désagrément causés", a-t-elle ajouté.

"Afin de mettre fin aux deux actions en justice intentées par Mme Trump contre nous, nous avons accepté de lui verser des dommages et intérêts", a-t-elle dit.

Une réputation ternie

Le montant des dommages et intérêts n'a pas été dévoilé, mais plusieurs sources citées par Le Matin évoquent la somme de 3 millions de dollars. Melania Trump avait exigé 150 millions de dollars de dommages et intérêts au Daily Mail en février lorsqu'elle a relancé des poursuites aux Etats-Unis. Dans sa plainte, la compagne du président américain estimait qu'en ternissant sa réputation, le journal restreignait sa possibilité de profiter de sa notoriété pour lancer une marque commerciale sur une gamme étendue de produits.

Cette affirmation avait suscité la polémique, ses détracteurs dénonçant l'apparente volonté de Melania Trump de profiter financièrement de sa position de "First Lady". De 24 ans la cadette de Donald Trump, l'ex-mannequin d'origine slovène est la troisième épouse du président américain et la mère de leur jeune fils, Barron.

Fabien Morin avec AFP