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Sheila et Nile Rodgers enregistrent un nouveau titre, presque 40 ans après leur première collaboration

Sheila et Nile Rodgers

Sheila et Nile Rodgers - Kena Betancur - AFP

Quarante ans après leur première collaboration sur l'album King of the World, le musicien et producteur américain enregistre un nouveau titre avec la chanteuse française.

Il avait donné à Sheila une trajectoire mondiale alors qu'elle était surtout connue en France. Aujourd'hui, presque 40 ans après, le musicien et producteur américain Nile Rodgers enregistre avec la chanteuse française un nouveau titre à New York.

C'est une rencontre improbable, en 1979, qui a donné l'album King of the World, produit par Nile Rodgers et sorti l'année suivante, avec la chanson Spacer, devenue un tube planétaire. "J'ai touché le monde entier, ce qui ne m'était pas encore arrivé", explique Sheila, lors d'une rencontre avec des journalistes mercredi à New York avant une réception en présence de l'ambassadeur de France, Gérard Araud.

"Il y a des fois, on n'explique pas pourquoi", dit-elle. "Lui, il sait ce que c'est qu'un tube. Moi, je ne sais pas".

Un nouveau palier dans sa carrière

Nile Rodgers explique avoir été interpellé par cette idole franco-française qui avait déjà tenté l'aventure disco dès 1977, avec des titres comme Love me Baby ou l'étonnante reprise de Singing in the Rain. Sheila rompait d'autant plus avec son image qu'elle se produisait avec trois danseurs noirs, les B. Devotion, un ovni sur la scène musicale française.

"C'était la blonde avec les trois Noirs", se souvient Sheila. "J'ai eu beaucoup de batailles à livrer pour ça. Ca c'est un peu arrangé aujourd'hui, mais la France reste la France".

"Nous devions trouver un moyen de lui faire franchir un nouveau palier dans sa carrière", raconte Nile Rodgers, "de l'emmener vers l'avant". Le guitariste de génie lui a offert un son, appuyé sur des riffs de guitare et des lignes de basse imparables, qui donnent la bougeotte. Après cette collaboration, le New-Yorkais d'origine travaillera notamment avec David Bowie, Madonna ou très récemment avec Daft Punk sur le fameux Get Lucky.

"Nile a dit: moi, je prends un artiste et je change ce qu'il est", renchérit Sheila. "Et c'est ce qu'il a fait".

Magnétisme et opposés qui s'attirent

Restés en contact depuis, les deux artistes se retrouvent aujourd'hui pour enregistrer un nouveau titre à New York, Law of Attraction, sur lequel Sheila va poser jeudi sa voix en studio.

Il y est question de "magnétisme" et "d'opposés qui s'attirent". Un titre "romantique, scientifique", mais aussi "funky", selon Nile Rodgers, qui a annoncé un nouvel album de son groupe Chic cette année, le premier depuis 1992.

"Le retrouver, c'est juste un miracle", s'enthousiasme Sheila, qui va intégrer ce titre à son nouvel album, prévu pour octobre, et continue à tourner avec un spectacle très rock.

Aujourd'hui, à 72 ans, la chanteuse au cinq décennies de carrière ne s'"(interdit) plus rien. Je fais ce que j'ai envie de faire en me disant: ça marche, ça ne marche pas, le sujet n'est pas là (...), c'est de prendre du plaisir, de vivre un maximum de joie dans notre vie".

N.B. avec AFP