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Tout l'argent du monde: effacer Kevin Spacey du prochain Ridley Scott, un défi sans précédent

Kevin Spacey en juin 2014 à Londres

Kevin Spacey en juin 2014 à Londres - Will Oliver - AFP

Après une vague d'accusations d'agressions sexuelles, l'acteur américain s'est vu évincé de Tout l'argent du monde, le prochain film de Ridley Scott. Ce dernier doit retourner des scènes du film en catastrophe avec un autre acteur.

Expurger Kevin Spacey du dernier film de Ridley Scott à six semaines de sa sortie est un défi sans précédent à Hollywood et un pari audacieux face aux scandales d'abus sexuel qui s'accumulent. L'acteur de 58 ans, qui devait incarner l'un des rôles principaux de Tout l'argent du monde, va être remplacé au pied levé par Christopher Plummer, 87 ans. Ce dernier incarnera le magnat américain J. Paul Getty dans ce récit du kidnapping en 1973 du petit-fils adolescent du milliardaire, John Paul Getty III.

Spacey, deux fois oscarisé, est accusé d'avoir agressé sexuellement plusieurs hommes dont des mineurs et sa présence dans le film minait ses perspectives au box-office et aux Oscars. Effacer de Tout l'argent du monde la star tombée en disgrâce à la suite de l'affaire Harvey Weinstein est donc apparu comme la seule solution pour sauver du désastre le film au budget estimé à 40 millions de dollars, qui devrait sortir comme prévu le 22 décembre.

Remplacement à l'ancienne

Les effets spéciaux numériques pourraient permettre à Plummer de faire une grande partie de son interprétation devant un écran vert pour être ensuite inséré numériquement aux images existantes, mais Ridley Scott semble avoir opté pour une méthode plus classique: rappeler sur le plateau Mark Wahlberg et Michelle Williams, les autres stars du film, pour retourner toutes les scènes de Spacey avec Plummer.

Le studio Sony, distributeur du film, "établit de nouvelles normes à Hollywood", et "c'est inspirant", estime Jeetendr Sehdev, expert en marques de célébrités et auteur d'un best-seller. Le choix n'en est pas moins risqué et coûteux: il devrait se chiffrer à 2,5 millions de dollars rien que pour les 8 jours de plateau avec Plummer, sans compter les nouvelles bandes-annonces et affiches.

Connu notamment pour avoir interprété en 1965 le Capitaine Von Trapp dans La mélodie du bonheur, Christopher Plummer aurait été d'après certains articles de presse le premier choix de Scott avant qu'il ne cède aux pressions pour choisir une star jugée plus "bankable".

Course contre la montre

"Les marques sont jugées à leur rapidité de réaction. Si on tient à sa réputation, on doit se distancer de Spacey immédiatement", explique Jeetendr Sehdev.

D'après le magazine spécialisé Variety, Sony et la maison de production Imperative Entertainment ont d'abord envisagé de repousser la sortie de Tout l'argent du monde à 2018. Ils risquaient cependant d'être doublés par Trust, une série mise en scène par le cinéaste Danny Boyle qui chronique aussi l'enlèvement de Getty, et programmée début janvier sur la chaîne FX. De plus, pour avoir une chance de concourir aux Oscars, le film devait aussi obligatoirement sortir en salles d'ici la fin de l'année.

Ce n'est pas la première fois que Ridley Scott se retrouve face à un défi majeur: il avait été confronté au décès soudain de l'acteur britannique légendaire Oliver Reed trois semaines avant la fin du tournage de Gladiator (2000) - couronné par 5 Oscars. Pour finir le film, le réalisateur de Blade Runner et Alien avait fait appel à des technologies de pointe, utilisant une doublure sur qui le visage de Reed avait été superposé numériquement.

La chute d'une star

Fin octobre, l'acteur Anthony Rapp a accusé Spacey d'avoir tenté d'avoir un rapport sexuel avec lui lorsqu'il n'avait que 14 ans. Depuis, un autre comédien anonyme a affirmé qu'il a tenté de le violer lorsqu'il n'avait que 15 ans. Cette semaine, une ex-journaliste de télévision a aussi affirmé que l'interprète de American Beauty avait agressé sexuellement son fils de 18 ans l'an dernier.

Très vite après la révélation des premières accusations, le site de streaming Netflix a limogé la star de sa série phare House of Cards, annulant aussi la diffusion d'un film dont il était la vedette.

"Beaucoup de célébrités ont un comportement erratique mais le public a du mal à pardonner des allégations de pédophilie. Je doute qu'on assiste à un come-back de Spacey", estime Jeetendr Sehdev.

B.P. avec AFP