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Rita Moreno, star de West Side Story, rejoint le remake de Steven Spielberg

Rita Moreno

Rita Moreno - Valérie Macon / AFP

Dans le remake, Rita Moreno jouera le rôle de Valentina, une version modernisée de Doc, l'épicier au grand cœur joué dans le film d'origine par Ned Glass.

L'actrice américaine d'origine portoricaine Rita Moreno, âgée de 86 ans, va co-produire et jouer dans le remake, réalisé par Steven Spielberg, de la comédie musicale West Side Story, dont la version originale lui avait valu un Oscar en 1962, a annoncé mardi son attachée de presse.

La comédienne ne faisait pas initialement partie du projet, qui sera le premier film musical de Steven Spielberg. "Je suis très curieuse de voir ce qu'il fait", avait-elle déclaré à l'AFP en mai dernier au sujet du réalisateur à succès. "Je suis très nerveuse aussi. Il y a beaucoup de clichés dans le film, mais je suis sûre qu'il les évitera".

Steven Spielberg avait déjà envoyé un premier signal lors du casting et recherché des candidats d'origine hispanique pour les rôles majeurs de Maria, Anita et Bernardo. Dans le film originel, Anita était le seul de ces trois personnages interprété par une personne d'origine hispanique, en l'occurrence Rita Moreno.

"Nous avons créé un rôle pour elle"

"Dès nos premières discussions, nous voulions inclure Rita Moreno dans notre production", a déclaré Steven Spielberg, cité dans un communiqué transmis par l'attaché de presse de l'actrice. Il ajoute: 

"Sa Anita est l'une des plus grandes prestations musicales jamais filmées et l'une de mes préférées. Nous avons créé un rôle pour elle et nous nous sentons plus que chanceux que Rita apporte ses extraordinaires talents d'actrice ainsi que sa connaissance approfondie de West Side Story à cette production en tant que productrice exécutive."

Une nouvelle production à Broadway

Dans le remake, Rita Moreno jouera le rôle de Valentina, une version modernisée de Doc, l'épicier au grand cœur joué dans le film d'origine par Ned Glass. "Même dans mes rêves les plus fous je n'aurais pu imaginer revisiter cette œuvre phare", a commenté Rita Moreno, citée dans le communiqué. "Et être sollicitée par Steven Spielberg, c'est tout simplement excitant."

West Side Story est une adaptation de la pièce de William Shakespeare Roméo et Juliette située dans le quartier de Lincoln Square à Manhattan, partie de l'Upper West Side, où s'affrontent deux gangs, les Sharks et les Jets. La comédie musicale va également faire l'objet d'une nouvelle production à Broadway, créée par le metteur en scène belge Ivo van Hove avec, pour la première fois, une chorégraphie différente de celle imaginée par Jerome Robbins.

J.L. avec AFP