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Douglas Rain, la voix de HAL 9000 dans 2001, l'Odyssée de l'espace, est mort

2001, l'Odyssée de l'espace", film culte sorti en 1968

2001, l'Odyssée de l'espace", film culte sorti en 1968 - 1968 Turner Entertainment Co., a Time Warner Company

L'acteur de théâtre et de cinéma qui a prêté sa voix à HAL 9000 est mort dimanche à l'âge de 90 ans. Il n'avait jamais vu le film culte de Stanley Kubrick.

Douglas Rain, l'acteur canadien qui avait prêté sa voix à l'ordinateur HAL 9000, précurseur de l'intelligence artificielle dans le film 2001, l'Odyssée de l'espace de Stanley Kubrick, est mort à 90 ans. Selon le festival de théâtre de Stratford, dont il était un membre fondateur, Douglas Rain s'est éteint dimanche matin dans un hôpital proche de Toronto de causes naturelles.

"Le théâtre canadien a perdu l'un de ses plus grands talents et un phare qui a guidé son développement", a déclaré le directeur artistique du festival, Antoni Cimolino, dans un communiqué.

"Un profond respect pour Kubrick"

Né à Winnipeg, dans le Manitoba, l'acteur a fait ses premiers pas comme enfant star à la radio publique CBC avant de débuter sur scène dans Richard III à Stratford, ou au cinéma. Il a cumulé plus de 40 apparitions, physiques et vocales, entre 1955 et 1995.

Cependant, comme l'a fait remarquer Antoni Cimolino, "c'est avec HAL que Rain a laissé une marque indélébile sur la culture populaire":

"Rain avait un profond respect pour Kubrick, et en conséquence a essayé de protéger la voix (de HAL) de l'exploitation, en déclinant nombre de requêtes commerciales au fil des ans", a-t-il ajouté. 

"Une grande sincérité"

HAL est un ordinateur doué de conscience qui contrôle un vaisseau spatial en route pour Jupiter dans le film de 1968. Il interagit avec l'équipage avant de se retourner contre les astronautes, qui tentent d'éteindre cette intelligence artificielle dysfonctionnelle.

HAL et sa voix froide ont peut-être inspiré les assistants virtuels comme Siri (Apple) et Alexa (Amazon). Stanley Kubrick avait choisi l'acteur canadien pour le rôle après avoir remarqué sa voix monotone dans un documentaire sur l'espace, qu'il a décrit dans le livre de Kate McQuiston sur son oeuvre comme "ayant une grande sincérité, et pourtant, à mon avis, d'une qualité frappante". En 2018, Douglas Rain a expliqué au New York Times avoir enregistré le texte sans voir les images, et n'avoir jamais vu le film.

B.P. avec AFP