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Retrait de livres illustrés de Dr. Seuss contenant des stéréotypes raciaux

Un livre de Dr. Seuss (image d'illustration)

Un livre de Dr. Seuss (image d'illustration) - Joe Raedle - Getty Images North America - Getty Images Via AFP

L'entreprise qui gère les droits de cet auteur ultra-populaire aux Etats-Unis a annoncé le retrait de plusieurs de ses livres, évoquant les stéréotypes raciaux qu'ils véhiculaient.

Six livres illustrés du très populaire auteur américain pour enfants Dr. Seuss ont été retirés du catalogue, car ils contenaient des stéréotypes raciaux et des représentations caricaturales, a indiqué mardi Dr. Seuss Enterprises, qui gère les droits de l'auteur décédé en 1991.

Parmi les titres écartés de la liste figurent And To Think That I Saw it on Mulberry Street, qui présente notamment un "garçon chinois", portant un bol et des baguettes. Dans If I Ran the Zoo, des personnages aux longues moustaches apparaissent dans ce qui ressemble à une tenue traditionnelle chinoise.

"Ces livres représentent des personnages de manière inappropriée et blessante", a expliqué Dr. Seuss Enterprises, révélant que la décision du retrait a été prise l'an dernier, en accord avec l'éditeur, Penguin Random House. "Retirer ces ouvrages de la vente n'est qu'un des aspects de notre engagement et de notre plan pour s'assurer que le catalogue de Dr. Seuss Enterprises représente et soutienne toutes les communautés et les familles", a ajouté le groupe dans un communiqué publié mardi.

Figure de la littérature enfantine

Theodor Seuss Geisel (1904-1991), plus connu sous le nom de Dr. Seuss, est devenu à partir des années 1930 l'une des références les plus marquantes de la littérature pour enfants aux Etats-Unis, et ses créations se sont exportées dans de nombreux pays du monde.

Les livres de Dr. Seuss se sont vendus à plus de 600 millions d'exemplaires et l'univers qu'il a inventé a fréquemment été adapté au cinéma, avec notamment Le Grinch (deux films), Le Lorax, ou encore Horton.

Une étude accablante

L'univers de Dr. Seuss a souvent été critiqué par le passé en ce qu'il véhiculait, selon plusieurs observateurs, des clichés sur différentes communautés ethniques, et a même été accusé de promouvoir le suprémacisme blanc.

Une étude publiée en 2019 par l'association Conscious Kid, qui promeut l'égalité au sein de la jeunesse, mettait en avant l'utilisation de caricatures pour des personnages chinois, japonais, ou du Moyen-Orient. Elle montrait également que les deux seuls personnages noirs aperçus dans les albums de Dr. Seuss étaient dépeints avec seulement un pagne, transportant des animaux sauvages.

L'étude présentait aussi les animaux de Dr. Seuss comme un véhicule de représentation raciale stéréotypée, en premier lieu le chat du Chat Chapeauté, l'un des plus célèbres livres de l'auteur. Selon plusieurs publications, le chat aurait été inspiré par la culture "blackface", représentation caricaturale de personnes noires par des acteurs blancs grimés.

Plusieurs auteurs de bande dessinée jeunesse nés avant-guerre ont été critiqués pour leur manière d'aborder les minorités, notamment Hergé et son Tintin au Congo.

B.P. avec AFP