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Tir nord-coréen: Etats-Unis et Corée du Sud mènent un exercice militaire

Le président des Etats-Unis Donald Trump embarque à bord d'Air Force One, le 9 juin 2017 dans le Maryland aux Etats-Unis. (Photo d'illustration)

Le président des Etats-Unis Donald Trump embarque à bord d'Air Force One, le 9 juin 2017 dans le Maryland aux Etats-Unis. (Photo d'illustration) - Mandel Ngan - AFP

Peu après que la Corée du Nord a procédé à un nouveau tir de missile balistique ce vendredi, un responsable américain a annoncé que les Etats-Unis et la Corée du sud menaient un exercice militaire conjoint.

Les Etats-Unis et la Corée du Sud mènent un exercice militaire en utilisant des missiles sol-sol quelques heures après le tir par la Corée du Nord d'un missile balistique intercontinental (ICBM), a indiqué vendredi soir un responsable de la défense américaine.

Des "options de réaction militaire" discutés

L'exercice commun s'est déroulé tôt samedi matin heure de Séoul, peu après l'annonce par le Pentagone que les chefs militaires américains et sud-coréen avaient discuté d'"options de réaction militaire" à la suite du second tir par Pyongyang d'un ICBM, qui pourrait être en mesure d'atteindre le sol continental des Etats-Unis.

L'armée de terre américaine a indiqué vendredi soir dans un communiqué que l'exercice avait été mené à partir de systèmes de missiles tactiques (ATACMS) sol-sol américain et des missiles balistiques sud-coréens Hyunmoo II. Un responsable de la Défense avait indiqué, sous couvert d'anonymat, quelques minutes avant ce communiqué: "Nous menons un exercice en tirant des munitions réelles en réaction au lancement de missile par la Corée du Nord". Selon l'armée de terre, "les ATACMS peuvent être rapidement déployés et engagés, et fournissent des capacités de précision de frappes en profondeur, permettant à l'alliance République de Corée/Etats-Unis d'engager tout un éventail de cibles rapidement dans toutes les conditions climatiques".

Le Pentagone prépare depuis longtemps l'éventualité d'un conflit avec la Corée du Nord, mais le langage tranchant de ce communiqué marque une évolution par rapport aux précédentes réactions publiques ayant suivi des essais de missiles. Auparavant, il s'agissait de critiquer les tirs mais sans mentionner d'options militaires de représailles. C'est la première fois que le général Dunford, à son poste de plus haut gradé des Etats-Unis depuis deux ans, évoque des options militaires dans un communiqué même s'il a déjà abordé le sujet dans des conversations publiques.

R.V. avec AFP