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Philippines: un homme armé met le feu à un casino, au moins 36 morts

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- - Des policiers philippines devant le Resort World Hôtel à Manille après l'assaut qui a fait 36 morts - NOEL CELIS / AFP

Un homme armé ouvert le feu à l'intérieur d'un casino de Manille aux Philippines, avant de déclencher un incendie causant la mort de 36 personnes. Les autorités philippines ont écarté la piste terroriste.

Au moins 36 personnes sont mortes par suffocation dans la nuit dans l'attaque d'un casino de Manille, la capitale des Philippines, par un homme qui a incendié l'établissement avant de se suicider, affirment vendredi les autorités philippines qui ont écarté la piste terroriste.

Une cinquantaine d'autres ont été blessées, notamment dans une bousculade qui s'est produite quand les clients pris de panique en entendant les coups de feu ont tenté de fuir du Resorts World Manila, un hôtel-casino près de l'aéroport international de Manille.

"Probablement un étranger"

L'homme, décrit par les autorités comme un cambrioleur souffrant de troubles psychologiques, a commencé vers minuit (heure locale) à tirer dans l'établissement avec un fusil d'assaut M4, puis a déclenché un incendie en mettant le feu à une table de jeu, a indiqué le chef de la police philippine, Ronald Dela Rosa.

L'auteur des tirs a disparu dans le chaos, la fumée et la foule des clients affolés. La police a alors lancé une chasse à l'homme qui a duré jusqu'à l'aube dans le complexe qui compte aussi un centre commercial.

Le corps carbonisé du tireur a été retrouvé dans une chambre de l'hôtel cinq heures plus tard, selon Ronald Dela Rosa.

Oscar Albayalde le chef de la police de Manielle, a affirmé que l'homme "parlait anglais, il est grand et il est blanc, donc c'est probablement un étranger". La police a annoncé que les corps de 36 victimes avaient été découverts dans le casino et qu'elles avaient péri en inhalant les fumées toxiques issues de la combustion des tapis.

La piste terroriste écartée

Le tireur "s'est brûlé vif dans une chambre de l'hôtel", a affirmé de son côté Ronald Dela Rosa. "Il s'est allongé sur le lit, a mis une couverture sur lui, a semble-t-il versé de l'essence sur la couverture et s'est brûlé lui-même."

Avant l'annonce du décès de cet homme, un message non authentifié avait semblé revendiquer cette opération au nom de Daesh sur des forums spécialisés, et le président des Etats-Unis Donald Trump avait évoqué "un attentat terroriste". Mais les autorités ont finalement écarté avec force la piste terroriste.

Ronald Dela Rosa a déclaré qu'il s'agissait probablement d'un cambriolage qui a mal tourné, soulignant que l'homme, dont l'identité n'a pas été publiée, n'avait visé personne et semblait avoir seulement voulu voler des jetons du casino.

Insurrection islamiste dans le sud du pays

"Ce n'est pas un acte terroriste. Il n'y a aucun élément de violences, de menaces ou d'intimidation évoquant le terrorisme", a-t-il dit aux journalistes. "C'est un simple cambriolage et très probablement il a été commis par une personne déséquilibrée", a affirmé de son côté Oscar Albayalde.

Selon le chef de la police nationale, l'homme, qui semble avoir agi seul, est entré dans une des salles de jeu, a tiré sur un écran de télévision géant qui se trouvait là, puis a versé de l'essence sur une table de jeu et l'a incendiée. Il a ensuite chargé un sac à dos de jetons d'une valeur de 2,3 millions de dollars, mais s'est ensuite dirigé vers la partie hôtelière du complexe en abandonnant ce sac.

Le président philippin Rodrigo Duterte avait décrété la semaine dernière la loi martiale dans la région de Mindanao, dans le sud du pays, afin de réprimer une insurrection islamiste qui est toujours en cours, et dans laquelle au moins 171 personnes ont péri. Rodrigo Duterte avait averti qu'il pourrait étendre ce régime d'exception à l'ensemble du pays.

G.D. avec AFP