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Australie: déraillement d'un train acheminant 200.000 litres d'acide sulfurique

Un train transportant 200.000 litres d'acide sulfurique a déraillé dans une zone reculée du nord de l'Australie, amenant les autorités à établir un périmètre de sécurité de deux kilomètres. De spectaculaires photos aériennes du lieu de cet accident survenu dimanche dans l'Etat du Queensland dans un contexte de fortes précipitations et d'inondations ont été diffusées, montrant des dizaines de wagons blancs couchés sur le flanc.

La police a fait état lundi d'une fuite mineure d'acide sulfurique et de diesel sur le lieu de l'accident, à une vingtaine de kilomètres à l'est de la localité de Julia Creek.

"La locomotive et les 26 wagons sont sur le flanc", a déclaré une porte-parole de Queensland Rail.

"Nos équipes d'experts sont sur place pour évaluer la situation", a indiqué lundi de son côté à l'Australian Broadcasting Corporation l'inspecteur Trevor Kidd, sans se prononcer sur les causes de l'accident. L'évaluation de l'impact environnemental est également en cours, a-t-il ajouté, affirmant que l'accident ne s'était pas produit à proximité immédiate de cours d'eau ou d'infrastructures majeures.

De son côté, Queensland Rail a dit que ses enquêteurs n'avaient pas encore pu évaluer la situation car de nombreuses routes de la région étaient inondées. Des médias ont rapporté que trois des opérateurs du train avaient été légèrement blessés dans l'accident.

V.R. avec AFP