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Selon les Américains, les menaces d'attentats d'Al-Qaïda visent les pays occidentaux

La Maison Blanche, à Washington

La Maison Blanche, à Washington - -

Les menaces d'attentats d'Al-Qaïda, qui ont poussé les Etats-Unis à fermer leurs ambassades dans les pays musulmans et à demander à leurs ressortissants d'éviter de voyager, visent l'ensemble des intérêts occidentaux, a déclaré un haut responsable américain.

Les Etats-Unis ont annoncé jeudi la fermeture de plusieurs de leurs ambassades ce dimanche. La raison? Des menaces d'attentats. Des menaces qui viseraient directement les intérêts occidentaux et seraient "plus spécifiques" que ce qu'il avait pu y avoir jusqu'à présent, selon le chef d'état-major américain, le général Martin Dempsey sur la chaîne de télévision ABC.

La cible exacte n'est pas connue, mais "l'intention est claire. L'idée est d'attaquer les intérêts occidentaux, pas seulement américains", a-t-il déclaré dans cette interview à l'émission "This Week".

Al-Qaïda dénonce un complot des Etats-Unis contre Mohamed Morsi

Les Etats-Unis avaient mis en garde vendredi contre des menaces d'attentats qu'Al-Qaïda pourrait perpétrer en août, en particulier au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Quelques heures après cette mise en garde, dans un enregistrement audio posté sur des forums jihadistes, le chef d'Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri accusait les Etats-Unis d'avoir "comploté" avec l'armée égyptienne et la minorité chrétienne copte pour faire destituer le président islamiste égyptien Mohamed Morsi il y a un mois.

22 ambassades américaines fermées

En réaction aux menaces d'attentats annoncées par les services de sécurité américain, le département d'Etat avait immédiatement annoncé la fermeture dimanche, jour ouvré dans la plupart des pays musulmans, de ses ambassades dans 22 pays.

Ces représentations diplomatiques sont situées en Israël, dans le monde arabe, ainsi qu'en Afghanistan et au Bangladesh. Le Royaume-Uni, suivi par l'Allemagne, ont à leur tour annoncé la fermeture de leur ambassade au Yémen dimanche et lundi, alors que le ramadan se termine mercredi.

Après cette date, le gouvernement américain étudiera l'éventuelle réouverture des représentations diplomatiques qui auront été fermées, a ajouté la porte-parole du département d'Etat: "Il est possible qu'il y ait aussi plusieurs jours de fermeture".

Les transports et infrastructures touristiques visés

Peu après cette annonce, le président américain Barack Obama avait ordonné vendredi soir de prendre "toutes les mesures nécessaires pour protéger les Américains".

Le département d'Etat a diffusé quant à lui un avis de prudence à l'attention de tous ses ressortissants dans le monde: des attentats sont possibles "particulièrement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord", et Washington insiste également sur "la péninsule Arabique", où le Yémen est considéré comme l'un des bastions d'Al-Qaïda.

"Les informations actuelles suggèrent qu'Al-Qaïda et ses organisations affiliées continuent à préparer des attentats terroristes dans cette région et au-delà. Ils pourraient concentrer leurs efforts pour perpétrer des attaques d'ici à la fin août", selon le département d'Etat. Son avis de prudence évoque "des attentats terroristes potentiels dans les transports et d'autres infrastructures touristiques".

M. P. avec AFP