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Netanyahu: Tsahal continuera à agir "aussi longtemps que nécessaire" à Gaza

Benjamin Netanyahu a déclaré samedi que l'armée israélienne poursuivrait ses opérations contre le Hamas dans la bande de Gaza "aussi longtemps que nécessaire".

Benjamin Netanyahu a déclaré samedi que l'armée israélienne poursuivrait ses opérations contre le Hamas dans la bande de Gaza "aussi longtemps que nécessaire". - -

Certains médias israéliens évoquaient le début du retrait des troupes de Gaza, et des témoins ont dit avoir vu les soldats israéliens se retirer de villages proches de Beit Lahiya et de Khan Younès. L'armée a autorisé les habitants de certains secteurs du nord à rentrer chez eux.

L'armée israélienne a donné samedi de premiers signes d'une fin de ses opérations dans des secteurs limités de la bande de Gaza, tout en poursuivant ailleurs un pilonnage qui a encore fait des dizaines de morts.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que l'armée israélienne poursuivrait ses opérations contre le Hamas dans la bande de Gaza "aussi longtemps que nécessaire" et avec "toute la force requise".

"Nous avons promis depuis le départ le retour au calme pour les citoyens d'Israël et nous continuerons d'agir jusqu'à ce que nous ayons atteint cet objectif. Cela prendra aussi longtemps que nécessaire et nous emploierons toute la force requise", a déclaré Benjamin Netanyahu devant la presse à Tel-Aviv.

> L'armée a autorisé des civils à rentrer chez eux dans le nord

Pour la première fois depuis le début le 8 juillet de l'opération israélienne, et surtout de sa phase terrestre le 17 juillet, des témoins ont rapporté à un journaliste de l'AFP avoir vu les soldats israéliens se retirer de villages proches de Beit Lahiya (nord) et de Khan Younès (sud).

Dans le même temps, l'armée israélienne a annoncé que les civils pouvaient "rentrer en toute sécurité à Beit Lahiya et Al-Atatra", dans l'étroite bande le long de la frontière dans laquelle sont entrés les soldats israéliens, a expliqué une porte-parole de l'armée, laissant entendre que l'armée estime avoir terminé ses opérations dans ces secteurs.

Elle y avait ordonné aux habitants d'évacuer le temps qu'elle mène ses opérations destinées à réduire le danger représenté pour Israël par le Hamas, le mouvement islamiste contrôlant de facto le territoire d'une dizaine de kilomètres de large au maximum.

> Pilonnage

Au moins 107 Palestiniens ont été tués à Rafah depuis vendredi lors d'attaques militaires israéliennes qui ont suivi la disparition d'un soldat israélien près de cette ville du sud de la bande de Gaza, selon un nouveau bilan des secours locaux établi tôt samedi.

Ces attaques se sont poursuivies durant toute la nuit. Au moins 35 Palestiniens ont été tués à Rafah depuis vendredi minuit (21 heures GMT). Quinze des victimes, dont cinq enfants âgés de 3 à 12 ans, faisaient partie de la même famille dont la maison a été détruite, a précisé le chef des services de secours Ashraf Qodra.

Par ailleurs, trois autres Palestiniens ont été tués à la suite de tirs de chars à Khan Younès situé à proximité de Rafah, tandis que cinq autres Palestiniens étaient tués dans la ville de Gaza, a ajouté le porte-parole.

L'aviation israélienne a également bombardé pour la première fois un des bâtiments de l'université islamique de la ville de Gaza, selon les services de sécurité. Selon le nouveau bilan du porte-parole, plus de 1.640 Palestiniens, très majoritairement des civils, ont été tués depuis le lancement de l'opération israélienne dans la bande de Gaza le 8 juillet.

> Israël suspend sa participation à des négociations au Caire

Selon France 24 qui source un responsable de ce pays, Israël a suspend pour l'instant sa participation aux négociations menées au Caire et qui devaient avoir lieu en dépit du non-respect mutuel de la trêve. Le cabinet de sécurité israélien a décidé ce samedi de ne pas envoyer dans l'immédiat une délégation pour discuter le cessez-le-feu.

Plus tôt dans la matinée, une délégation palestinienne composée de représentants du Hamas, de son allié le Jihad islamique et du Fatah avait indiqué qu'elle se rendrait au Caire samedi "quelles que soient les circonstances", d'après les mots d'un communiqué du président palestinien Mahmoud Abbas.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi qui avait estimé samedi que le plan égyptien représentait une "réelle chance" pour mettre fin au conflit dans la bande de Gaza, est donc au moins temporairement désavoué.

> La trêve prévue pour 72 heures n'en aura pas tenu deux

Tôt samedi matin, le système israélien de défense anti-missiles Iron Dome a intercepté deux roquettes tirées sur Tel Aviv et une autre sur la ville de Beer-sheva (sud), a annoncé l'armée israélienne. La branche militaire du Hamas a pour sa part affirmé avoir tiré trois roquettes vers Tel Aviv.

Ce regain de violence centré sur Rafah s'est produit au moment même où un cessez-le-feu de 72 heures entre Israël et le Hamas devait apporter un peu de soulagement aux 1,8 million de Gazaouis prisonniers de l'enclave soumise à un déluge de feu. La trêve entrée en vigueur vendredi à 8 heures locales (5 heures GMT) n'a pas tenu deux heures.

Les chances d'une pause durable semblent plus éloignées que jamais, après la probable capture par l'ennemi d'un sous-lieutenant de 23 ans, Hadar Goldin. Deux soldats israéliens ont été tués au cours de l'affrontement qui aurait conduit à la capture du sous-lieutenant Goldin.

> L'enlèvement du soldat israélien n'est pas revendiqué

Selon l'armée israélienne, des soldats engagés dans la destruction d'un tunnel du Hamas près de Rafah ont été attaqués par des "terroristes" sortis de terre vers 9h30 (6h30 GMT), alors que la trêve était en vigueur. Un kamikaze s'est fait sauter, a rapporté le porte-parole de l'armée, Peter Lerner. Les premiers éléments "indiquent qu'un soldat a été enlevé" dans l'affrontement, a-t-il dit.

Les précautions employées par le porte-parole laissent peu de doute sur la fait que le soldat est porté manquant, même si son sort suscite bien des questions: est-il effectivement prisonnier et de qui, ou déjà mort ?

Personne n'a revendiqué d'enlèvement.La branche militaire du Hamas s'est contentée d'affirmer dans un communiqué qu'elle ne disposait pas d'information sur le soldat porté disparu et évoqué la possibilité qu'il a été tué lors de combats avec des activistes du Hamas.

> Obama et Ban appellent à la libération du soldat israélien

Le président américain Barack Obama a appelé à la libération "dès que possible" et "sans condition" du soldat, estimant en outre qu'un cessez-le-feu serait "très difficile" à mettre en place si le Hamas ne parvenait pas à "tenir ses engagements dans le cadre d'un cessez-le-feu".

Il a par ailleurs demandé à ce que davantage d'efforts soient faits pour protéger les civils à Gaza, "pris au piège des combats".

Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a également exigé la libération immédiate du soldat.

La capture d'un de ses soldats est une ligne rouge pour Israël. Le rapt en juin 2006 du soldat franco-israélien Gilad Shalit avait déclenché cinq mois d'opérations militaires dans la bande de Gaza. Le soldat avait été libéré en octobre 2011 en échange d'un millier de prisonniers palestiniens.

|||L'ESSENTIEL

• Benjamin Netanyahu a déclaré que l'armée continuera "aussi longtemps que possible" ses opérations à Gaza.

• Israël a autorisé des habitants à rentrer chez eux dans le nord, des soldats se sont retirés de certains villages.

• 1.640 Palestiniens, une majorité de civils ont été tués, au moins 107 dans la nuit de vendredi à samedi.

• Côté israélien, 63 soldats, 3 civils ont perdu la vie et un soldat israélien a été enlevé.

• La trêve de trois jours envisagée vendredi matin n'a pas tenu. Israël a suspendu sa participation à des négociations au Caire.

D. N. avec AFP