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Meurtre de 16 Afghans: un soldat américain avoue pour échapper à la peine de mort

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Un soldat américain accusé d'avoir tué 16 villageois afghans l'an dernier va plaider coupable afin d'échapper à la peine de mort en vertu d'un accord passé avec les procureurs militaires, ont indiqué ses avocats, cités mercredi par des médias américains.

Le sergent Robert Bales est accusé de 16 meurtres, six tentatives de meurtre et sept agressions en mars 2012 dans le sud de l'Afghanistan. Dix-sept des 22 victimes étaient des femmes ou des enfants et presque toutes ont reçu une balle dans la tête.

Selon son avocat John Browne, cité par le New York Times et d'autres médias, les procureurs militaires ont accepté que le sergent Bales plaide coupable devant le juge la semaine prochaine.

"Il est prêt à assumer ses actes", a souligné Emma Scanlan, son autre avocat. Une audition doit avoir lieu mercredi prochain à la base Lewis-McChord dans l'Etat de Washington (nord-ouest), où le sergent Bales est actuellement détenu.

Bales pourrait ainsi éviter un procès en Afghanistan et la peine capitale, au grand dam des familles de victimes.

M.R. avec AFP