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Le narcotrafiquant mexicain El Chapo jugé coupable par un jury new-yorkais

Joaquin Guzman dit El Chapo extradé vers les Etats-Unis le 20 janvier 2017

Joaquin Guzman dit El Chapo extradé vers les Etats-Unis le 20 janvier 2017 - HO / INTERIOR MINISTRY OF MEXICO / AFP

Ce verdict devrait lui valoir la prison à perpétuité.

Au terme d'un procès de près de trois mois et six jours de délibérations, les 12 jurés du tribunal fédéral de Brooklyn à New-York ont déclaré ce mardi le narcotrafiquant mexicain Joaquin Guzman alias "El Chapo" coupable de toutes les accusations portées contre lui. 

Ce verdict devrait valoir à El Chapo, figure de légende des cartels mexicains, la perpétuité. Il avait avait été extradé aux Etats-Unis en janvier 2017 après deux évasions spectaculaires au Mexique, mais n'avait pas témoigné lors du procès. 

155 tonnes de cocaïne venue de Colombie

Les enquêteurs américains ont fait défiler à la barre 56 témoins, dont de nombreux ex-associés ou employés d'El Chapo, qui l'ont tous accusé d'avoir co-dirigé le puissant cartel de Sinaloa, né dans les montagnes à l'ouest du Mexique.

Plusieurs, désormais emprisonnés aux Etats-Unis ou sous la protection des autorités américaines, ont décrit avec force détails l'organisation du cartel et le rôle central joué par El Chapo: tant pour organiser l'exportation de plus de 155 tonnes de cocaïne venue de Colombie vers les Etats-Unis, que les violences commises pour neutraliser les cartels rivaux ou encore la corruption systématique de la police, des militaires et de représentants du gouvernement mexicain pour qu'ils ferment les yeux. 

"Mascarade" pour ses avocats

Les avocats de la défense avaient eux dénoncé une "mascarade" de procès, assurant qu'El Chapo n'était qu'un bouc émissaire du gouvernement mexicain, corrompu au plus haut niveau, et que les ex-narcotrafiquants ayant témoigné contre lui n'étaient que des "ordures" prêts à tous les mensonges pour réduire leur peine.

Ils avaient assuré qu'Ismael "El Mayo" Zambada, co-dirigeant du cartel toujours en fuite, était le vrai patron du cartel et "la pièce manquante du procès".

La défense n'avait cité, très brièvement, qu'un seul témoin.

Hugo Septier avec AFP