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La candidate d'Ennahda devient la première femme maire de Tunis

Souad Abderrahim, la nouvelle maire de Tunis, le 3 juillet 2018

Souad Abderrahim, la nouvelle maire de Tunis, le 3 juillet 2018 - Fethi Belaid-AFP

Souad Abderrahim, la candidate du parti islamiste Ennahda, a été élue mardi maire de Tunis. Elle est la première femme à occuper ce poste.

Souad Abderrahim, tête de liste du parti islamiste Ennahda lors des premières élections municipales démocratiques en Tunisie, a été élue mardi maire de Tunis, une première pour une femme. "J'offre cette victoire à toutes les femmes de mon pays, à toute la jeunesse et à la Tunisie", a lancé, visiblement émue, la nouvelle édile de 53 ans, gérante d'une entreprise pharmaceutique.

Souad Abderrahim, membre du bureau politique d'Ennahda mais qui se définit comme indépendante, a été élue par les nouveaux conseillers municipaux, avec 26 voix contre 22 pour son principal adversaire, Kamel Idir. Ce dernier, ancien responsable local sous le régime de Zine el Abidine Ben Ali, était la tête de liste du parti Nidaa Tounès, fondé par l'actuel président Béji Caïd Essebsi.

Souad Abderrahim a été élue lors d'un deuxième tour boycotté par certains élus de gauche et du centre, se refusant de voter pour l'un ou l'autre des deux partis hégémoniques, Ennahda et Nidaa.

Utilisée pour moderniser Ennahda?

Parti d'inspiration islamiste et actuellement allié de Nidaa Tounès au niveau national, Ennahda était arrivé en tête dans nombre de localités lors des municipales du 6 mai, les premières depuis la révolution de 2011. À Sfax, deuxième ville du pays et grand centre économique, un proche d'Ennahda a également été élu maire fin juin.

Dans la capitale, Ennahda était arrivé en tête mais sans majorité absolue, avec 21 sièges sur 60, lors d'un scrutin marqué par une forte abstention alimentée par les difficultés économiques persistantes et la défiance vis-à-vis des élites. À l'échelle du pays, ce sont les listes indépendantes qui ont remporté le plus grand nombre de sièges, avec 2367 élus dans les 350 municipalités, soit 32,9%.

Souad Abderrahim est une compagne de route de longue date du parti Ennahda, mais le mouvement a été accusé durant la campagne de l'utiliser afin de moderniser son image. Militante durant ses années universitaires, elle avait siégé au sein du bloc Ennahda à l'Assemblée constituante de 2011 à 2014, où elle avait fait polémique pour des critiques envers les mères célibataires notamment, avant de disparaître du paysage politique, jusqu'aux municipales.

Un parti "civil à référent islamique"

La nouvelle maire de Tunis rejette l'étiquette "d'islamiste", à l'image du parti lui-même, qui s'est transformé mi-2016 en parti "civil à référent islamique", actant une séparation entre politique et religieux. Il se définit désormais comme "musulman démocrate".

"Nous avons choisi la transparence comme slogan", a indiqué Souad Abderrahim, assurant vouloir travailler avec tous les autres partis.

Sur ses quatre principaux adjoints élus mardi, deux sont issus de la liste Ennahda, un de Nidaa et un est indépendant. "Le premier dossier, ce sera de rendre belle Tunis", a déclaré Souad Abderrahim. La capitale tunisienne est notamment confrontée à un problème de gestion des déchets, qui a empiré après 2011.

La première "cheikh de la médina"

Ces élections marquent le début de la décentralisation, un projet crucial dans un pays où les municipalités étaient jusque là peu autonomes, dépendantes d'une administration centrale souvent clientéliste. Depuis la révolution ayant chassé Ben Ali en 2011, elles étaient administrées par des délégations spéciales, à la gestion souvent défaillante.

Souad Abderrahim, qui devra quitter son entreprise en vertu de la loi, devient la première "cheikh de la médina", le titre masculin traditionnel donné au maire de la capitale car il occupe une fonction particulière lors de certaines fêtes religieuses.

Un maire sur cinq est une femme

Comme elle, de nombreuses femmes viennent d'accéder au pouvoir local à la faveur d'une loi très stricte sur la parité. Selon l'Instance indépendante électorale, 47% des élus sont des femmes, dont 573 sont têtes de listes (29,5% du total). Les conseils municipaux sont encore en train de se constituer, mais la proportion du nombre de femmes maires en Tunisie pourrait être relativement élevée, ont souligné des observateurs. 

Selon l'ONG Al Bawsala, sur les 270 conseils municipaux investis mardi soir, 53 étaient présidés par des femmes. Soit environ 20%, contre 16% de maires femmes en France, selon l'association des maires de France.

C.H.A. avec AFP