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L'Etna est entré en éruption: séismes et colonne de cendres

L'Etna est le plus important volcan en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes. Sa dernière phase éruptive remonte au printemps 2017.

L'Etna est entré en éruption ce lundi en crachant une importante colonne de cendres. 

"L'éruption s'est produite sur le flanc de l'Etna, c'est la première éruption latérale depuis plus de dix ans, mais elle n'a pas l'air dangereuse", a expliqué le vulcanologue Boris Behncke, de l'Institut national de géophysique et de vulcanologie (INGV).

A cause du manque de visibilité, une grande partie de l'espace aérien autour du volcan a été fermé. A l'aéroport de Catane, dans l'est de l'île italienne, seuls quatre arrivées par heure étaient autorisées cet l'après-midi.

130 secousses sismiques

Par ailleurs, plus de 130 secousses sismiques ont été enregistrées dans la zone ce matin, dont la plus forte a atteint une magnitude de 4,0 peu après 13 heures. Les secousses se sont accompagnées d'une augmentation de l'activité du volcan, qui a culminé avec la projection d'une énorme volute de cendres vers 12 heures.

Dans l'après-midi, les secousses sismiques et la projection de cendres - probablement accompagnée de lave même si le manque de visibilité empêchait de le confirmer dans l'immédiat - ont cependant diminué, a précisé l'expert.

Glissement de 14 millimètres par an

L'Etna, qui culmine à 3300 mètres, est le plus important volcan en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes, connues depuis au moins 2700 ans. Sa dernière phase éruptive remonte au printemps 2017 et la dernière grosse éruption à l'hiver 2008.

Fin mars, une étude publiée dans la revue Bulletin of Volcanology a révélé que l'Etna glissait très lentement vers la Méditerranée, à un rythme constant de 14 millimètres par an.

Ambre Lepoivre avec AFP