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Irak: les forces irakiennes entre dans la seconde phase de la reconquête de Mossoul

Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul

Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul - Ahmad al-Rubaye, AFP

La seconde phase de l'offensive des forces armées irakiennes pour reprendre Mossoul à Daesh, se poursuit lundi 20 février. Le but de Bagdad, est la reconquête de la partie occidentale de la ville, sous contrôle du groupe djihadiste.

L'offensive des forces irakiennes sur la partie occidentale de Mossoul, toujours aux mains de Daesh, entre lundi dans sa deuxième journée, après la reconquête la veille de positions au sud de la ville.

Cette offensive s'annonce longue et difficile, et le sort des 750.000 civils assiégés dans l'ouest de la deuxième ville d'Irak, traversée par le fleuve Tigre, inquiète les organisations internationales.

L'ONG Save The Children a appelé à "tout faire" pour "protéger" les 350.000 enfants dans l'ouest de Mossoul. "Ces enfants doivent choisir entre les bombes, les combats et la faim s'ils restent et les exécutions et les tirs de snipers s'ils tentent de fuir".

L'offensive a été lancée dimanche à l'aube à partir de plusieurs directions, et quinze villages ont été repris dans la journée au sud de Mossoul, sur le chemin menant à l'aéroport, l'un des principaux objectifs des troupes irakiennes, selon des commandants sur place.

Dernier fief de Daesh en Irak

Conquise en juin 2014 par Daesh, Mossoul est le dernier grand fief de cette organisation extrémiste en Irak. C'est à Mossoul que le chef de Daesh Abou Bakr al-Baghdadi a fait son unique apparition publique.

Près de la ligne de front, sur les collines arides d'Al-Bousseif, à 5 kilomètres à vol d'oiseau de l'aéroport, d'intenses bombardements terrestres et aériens ont eu lieu.

Le ciel était couvert d'une épaisse fumée noire, alors que les convois de blindés convergeaient vers l'aéroport.

Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul
Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul © Ahmad al-Rubaye, AFP

"Nous avons jusqu'à maintenant atteint tous nos objectifs. Nous nous dirigeons vers l'aéroport", a déclaré le général Abbas al-Joubouri, commandant de la Force d'intervention rapide (FIR), devenue incontournable dans la lutte anti-Daesh

Les djihadistes "sont désespérés", a affirmé à l'AFP Ali, membre de la FIR, à Al-Bousseif, alors que les hélicoptères survolaient le secteur. "Ils vont essayer de causer le plus de pertes possibles car ils savent qu'ils vont mourir de toute façon", déclarait son camarade Alaa.

Hakem Gassem Mohamad, un officier qui se trouvait sur la ligne de front, s'est lui aussi montré optimiste. "Je ne m'attends pas à des combats très difficiles, leur fin est arrivé", a-t-il affirmé, parlant des djihadistes.

Carte montrant l'avance des forces irakiennes contre l'EI à Mossoul avec les points clés de la ville et les quartiers repris
Carte montrant l'avance des forces irakiennes contre l'EI à Mossoul avec les points clés de la ville et les quartiers repris © Thomas SAINT-CRICQ, Gillian HANDYSIDE, Paz PIZARRO, Sophie RAMIS, AFP

Conseillers militaires américains

Les forces irakiennes, formées de soldats, de policiers et de milices loyalistes, sont appuyées dans les airs par l'aviation de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis et au sol par des conseillers militaires notamment américains.

La coalition a annoncé avoir mené samedi neuf raids sur la région de Mossoul. Plus de la moitié des quelque 9.000 militaires de la coalition déployés en Irak sont américains et certains étaient visibles sur le front dimanche.

Selon le secrétaire à la Défense, Jim Mattis, "la coalition intervient en soutien à cette opération", et "les forces américaines jouent le même rôle que pour l'est de Mossoul". "Nous poursuivrons l'accélération de nos efforts pour détruire Daesh".

Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul
Les forces irakiennes progressent vers le village de Sheikh Younis le 19 février 2017 au sud de Mossoul © Ahmad al-Rubaye, AFP

Des combats maison par maison

Il aura fallu plus de trois mois de combats acharnés aux forces irakiennes pour venir à bout des djihadistes à Mossoul-est. La reprise de la partie occidentale, plus densément peuplée et aux ruelles étroites, devrait être plus ardue.

La bataille "risque d'être plus difficile, avec des combats maison par maison, plus sanglants et à plus grande échelle", avertit Patrick Skinner, du groupe d'analyse Soufan Group Intelligence Consultancy.

Aucun bilan global des victimes des quatre mois d'offensive n'a été fourni. Une perte totale de Mossoul serait un échec cinglant pour Daesh, qui a perdu beaucoup de terrain ces derniers mois en Irak et en Syrie.

Le groupe djihadiste ne contrôlerait alors plus qu'une région autour de la ville irakienne de Hawija, à 180 kilomètres au sud-est de Mossoul, et de petites localités dans l'ouest irakien frontalier de la Syrie, où il défend également son principal fief de Raqa face à des forces arabo-kurdes.

Mais malgré les revers, Daesh reste capable de mener des attentats.

Trois enfants ont été tués dimanche par l'explosion d'une bombe artisanale posée par Daesh près d'une localité de la province d'Al-Anbar, à 180 kilomètres au nord-ouest de Bagdad, ont annoncé des responsables locaux.

G.D. avec AFP