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La foudre à l'origine du gigantesque incendie au Portugal

De nombreuses victimes ont été piégées dans leurs voitures, dans l'incendie qui a fait au moins 62 morts dans la région de Leiria au Portugal.

Le dernier bilan officiel du gigantesque incendie qui a ravagé une forêt de Pedrogao Grande, au centre du Portugal, fait état d'au moins 62 morts et autant de blessés. Cinq personnes, dont un enfant et quatre pompiers, sont dans un état grave.

"Nous ressentons un sentiment d'injustice, car la tragédie a touché ces Portugais dont on parle peu, d'une zone rurale isolée", a déclaré dimanche le président Marcelo Rebelo de Sousa, en référence à la région de Leiria, dans le centre du pays, où a eu lieu l'incendie. 

Le gouvernement portugais a annoncé dimanche un deuil national de trois jours, alors que plus de 900 pompiers tentent toujours de maîtriser le feu qui se propageait dimanche soir sur quatre fronts, et de retrouver d'éventuelles autres victimes dans des villages cernés par des murs de flammes.

"Je pensais que la fin du monde était venue"

Selon les autorités, une grande partie des victimes ont péri dans leurs voitures, piégées par les flammes alors qu'elles circulaient samedi sur la nationale 236 reliant Figueiro dos Vinhos à Castanheira de Pera

"C'était vraiment l'enfer. Je pensais que la fin du monde était venue. J'ai cru que je n'allais pas m'en sortir", a témoigné à la télévision portugaise SIC Notícias Maria de Fatima Nunes, une rescapée du drame.

La majorité des victimes déjà identifiées "sont mortes dans leur maison, qu'elles n'avaient pas abandonnée à temps", a souligné le Premier ministre Antonio Costa, appelant à respecter les ordres d'évacuation.

"Si je quitte ma maison, tout va brûler, car nous n'avons personne pour nous aider", a raconté Fernando Pais, agriculteur de 50 ans vivant avec sa femme et son fils dans un hameau proche du village de Campelo. La famille Pais a refusé de quitter sa maison et se bat toute seule contre les flammes avec un simple tuyau d'arrosage.

"Je connaissais plusieurs victimes. Une de mes collègues a perdu sa mère et sa fille de quatre ans, car elle n'a pas réussi à les sortir de l'arrière de la voiture", a témoigné Isabel Ferreira, 62 ans, qui réside dans un village des alentours.

La foudre à l'origine de l'incendie

La police judiciaire a "réussi à déterminer qu'un orage sec est à l'origine de l'incendie", écartant la piste criminelle après avoir trouvé un arbre frappé par la foudre.

Quatre Canadairs espagnols et trois avions français sont arrivés dimanche pour appuyer les pompiers portugais. Deux avions espagnols et deux italiens doivent arriver ce lundi, ainsi que des renforts terrestres, dans le cadre du mécanisme européen de protection civile activé à la demande de Lisbonne.

Le Président français Emmanuel Macron a exprimé sur Twitter sa "solidarité" avec le Portugal, et proposé "l'aide" de la France. Un message pour lequel l'a remercié le président Marcel Rebelo de Sousa. 

L.A., avec AFP