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L'oligarque russe Roman Abramovitch et des négociateurs ukrainiens victimes d'un possible empoisonnement

Roman Abramovitch et deux négociateurs ukrainiens pourraient avoir été victimes d'un empoisonnement, selon plusieurs médias internationaux. L'Ukraine, de son côté, ne confirme pas encore ces informations.

L'oligarque russe Roman Abramovitch, qui tente de jouer les médiateurs entre Moscou et Kiev pour faire cesser la guerre en Ukraine, ainsi que deux négociateurs ukrainiens ont souffert de symptômes évoquant un possible "empoisonnement", rapportent ce lundi le Wall Street Journal, le Guardian et le site d'investigation Bellingcat.

Après une réunion dans la capitale ukrainienne courant mars, le milliardaire propriétaire du club de football anglais Chelsea ainsi qu'au moins deux hauts responsables de l'équipe de négociateurs ukrainiens "ont développé des symptômes", écrit le journal américain en citant des "personnes au courant de cette situation". Yeux rougis et larmoyants, visage et mains qui pèlent: ces symptômes se sont ensuite améliorés "et leur vie n'est pas en danger", ajoute-t-il. Selon Shaun Walker, journaliste au Guardian, Roman Abramovitch a perdu la vue pendant plusieurs heures.

Les sources du Wall Street Journal ont évoqué un possible empoisonnement, et soupçonné les partisans d'une ligne dure à Moscou qui veulent selon elles saboter les pourparlers visant à mettre fin à la guerre en Ukraine. Un proche de Roman Abramovitch a toutefois dit pour sa part qu'il n'était pas certain de l'identité de ceux qui auraient pris le groupe pour cible, précise le quotidien américain, affirmant aussi que des experts occidentaux n'ont pas pu déterminer la cause des symptômes.

Bellingcat explique avoir consulté des experts qui estiment que les symptômes en question pourraient correspondre à des substances proches de la porphyrine ou de l'organophosphate.

Abramovitch soutenu par Kiev?

Interrogé par le Guardian, un porte-parole du président ukrainien Volodymyr Zelensky n'a pas été en mesure de confirmer ces informations. "Il y a beaucoup de spéculations à l'heure actuelle, et nous recommandons de ne suivre que l'information officielle", a-t-il déclaré.

Le Wall Street Journal confirme en tout cas que l'oligarque russe, considéré proche du président russe Vladimir Poutine et déjà visé par des sanctions de l'Union européenne et du Royaume-Uni dans la foulée de l'invasion russe de l'Ukraine, a commencé à faire la navette entre Moscou et l'Ukraine dans le cadre d'une médiation pour mettre fin au conflit. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a affirmé dimanche que plusieurs hommes d'affaires russes, dont Roman Abramovitch, avaient proposé leur aide à l'Ukraine.

Le Wall Street Journal avait révélé dès la semaine dernière que le président ukrainien avait demandé à son homologue américain Joe Biden de ne pas sanctionner Roman Abramovitch, arguant qu'il pourrait jouer un rôle dans les négociations de paix entre l'Ukraine et la Russie. Et de fait, le milliardaire ne figure pas à ce stade sur la liste des oligarques sanctionnés par Washington, pourtant rallongée à plusieurs reprises et encore jeudi dernier.

Anthony Audureau avec AFP