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Angleterre

"Partygate" au Royaume-Uni: enquête policière ouverte sur plusieurs fêtes à Downing Street

Boris Johnson quittant le numéro 10 Downing Street, le 8 décembre 2021.

Boris Johnson quittant le numéro 10 Downing Street, le 8 décembre 2021. - Adrian DENNIS / AFP

Selon de nombreuses révélations de presse, plusieurs fêtes ont été organisées au 10, Downing Street pendant les confinements au Royaume-Uni.

La police britannique a annoncé ce mardi enquêter sur plusieurs fêtes organisées à Downing Street et au sein de la haute-administration pendant les confinements, à l'origine d'une grave crise menaçant le Premier ministre Boris Johnson.

La Metropolitan Police de Londres ("Met") était critiquée pour avoir tardé à réagir aux révélations qui se succèdent ces dernières semaines sur des garden parties, pots de départ ou fête d'anniversaire tenues au plus haut du pouvoir pendant que les Britanniques devaient restreindre drastiquement leurs contacts.

Boris Johnson en pleine tourmente

Lors d'une audition devant des élus de la capitale, sa cheffe Cressida Dick a annoncé que la Met enquête actuellement sur un certain nombre d'événements" à Downing Street, résidence du Premier ministre et Whitehall, rue qui accueille la haute administration, au sujet de "violations potentielles des règles liées au Covid-19".

Elle a précisé que plusieurs autres "événements" avaient été examinés mais sont considérés comme ne relevant pas d'une enquête criminelle.

"Le fait que nous enquêtions maintenant ne signifie pas, bien sûr, que des amendes seront nécessairement émises dans chaque cas et pour chaque personne impliquée", a souligné Cressida Dick.

Mis en cause pour une série de fêtes à Downing Street en plein confinement, Boris Johnson, 57 ans, subit sa pire crise depuis son accession triomphale au pouvoir à l'été 2019.

Visé par des appels à la démission, y compris dans son camp conservateur, il a renvoyé pour l'instant la question à la publication d'une enquête interne menée par la haute fonctionnaire Sue Gray, attendue dans les jours à venir. Cette enquête "se poursuit" et des contacts ont eu lieu avec la police, a indiqué le Cabinet Office, agence interministérielle supervisant ces investigations, dans un communiqué.

Fête d'anniversaire

Dernière révélation en date: lundi soir, la chaîne de télévision ITV a affirmé que Boris Johnson avait fêté son anniversaire en présence de proches et collaborateurs le 19 juin 2020 après-midi, lors du premier confinement, alors que de tels rassemblements étaient interdits.

Jusqu'à 30 personnes y auraient participé, dont l'architecte d'intérieur Lulu Lytle, chargée d'effectuer la coûteuse rénovation de l'appartement de Boris Johnson à Downing Street, au financement controversé. Selon une porte-parole de Downing Street, Boris Johnson aurait participé "moins de dix minutes" à ce rassemblement de ses collaborateurs.

A.S. avec AFP