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Les aéroports de Heathrow et Gatwick s'équipent de matériel militaire pour lutter contre les drones

Atterrissage d'un avion à l'aéroport de Gatwick alors perturbé par des survols de drones, le 21 décembre 2018

Atterrissage d'un avion à l'aéroport de Gatwick alors perturbé par des survols de drones, le 21 décembre 2018 - Ben STANSALL / AFP

Mi-décembre, l'aéroport de Gatwick avait été paralysé pendant près de trois jours après le survol des pistes par plusieurs drones.

Pour faire face aux risques encourus par le survol de drones, les aéroports londoniens de Gatwick et Heathrow ont pris une mesure radicale. Ils ont en effet décidé d'acquérir des équipements de défense de type militaire permettant de détecter tout système aérien sans pilote, rapporte le quotidien britannique The Times.

Plusieurs intrusions en décembre

Un investissement de plusieurs millions de livres sterling, a précisé un porte-parole de l'aéroport de Gatwick, qui intervient alors que la législation encadrant l'usage des drones a été renforcée en 2018 au Royaume-Uni, interdisant leur utilisation à moins d'un kilomètre d'un aéroport et à une altitude supérieure à 400 pieds (122 mètres).

"La sécurité de nos passagers et employés reste notre principale priorité. Nous travaillons étroitement avec les autorités compétentes pour nous équiper des meilleures technologies nous permettant d'éradiquer la menace des drones", a déclaré un porte-parole de l'aéroport d'Heathrow, cité par Le Guardian.

Le 20 décembre dernier, des intrusions de drone ont perturbé pendant trois jours le trafic aérien à Gatwick, considéré comme le deuxième aéroport du pays. Près de 140.000 voyageurs ont été affectés par la suppression d'un millier de vols. La semaine dernière, la police locale a indiqué que les drones avaient été aperçus près de 120 fois dans les environs de l'aéroport où l'armée avait été appelée en renfort.

Mélanie Rostagnat