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Des dizaines de feux dans l'est de l'Australie, au moins deux morts

Feu de brousse tout proche d'un quartier de Harrington, en Australie, à environ 330 km au nord-est de Sydney. Photo prise par Kelly-ann Oosterbeek le 8 novembre 2019

Feu de brousse tout proche d'un quartier de Harrington, en Australie, à environ 330 km au nord-est de Sydney. Photo prise par Kelly-ann Oosterbeek le 8 novembre 2019 - Kelly-ann Oosterbeek, Kelly-ann Oosterbeek/AFP

Quelque 1.200 pompiers sont déployés pour tenter de contenir les dizaines de feux qui ravagent le pays et ont fait au moins deux morts et une trentaine de blessés.

Au moins deux personnes sont mortes, des dizaines d'autres ont été blessées et plus de cent maisons ont été détruites dans un nombre sans précédent de feux de brousse qui continuaient de faire rage ce samedi dans l'est de l'Australie.

Le corps d'un homme carbonisé a été retrouvé dans une voiture et une femme est également morte en dépit des efforts déployés par les médecins pendant plusieurs heures pour la sauver, ont indiqué les services de secours de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud.

Sept personnes portées disparues

De son côté, la Première ministre de cet Etat du sud-est de l'Autralie, Gladys Berejiklian, a également précisé que sept personnes sont portées disparues. "Je suis désolée de dire que ce nombre peut augmenter pendant la journée", a-t-elle déclaré à propos du bilan.

Malgré une accalmie ce samedi des conditions météo, elle a également alerté sur les prévisions de la semaine à venir, "qui signifierait que nous n'avons pas passé le pire". Les pompiers débordés reconnaissaient avoir beaucoup de mal à venir à bout des plus dangereux, au nombre de huit, des plus de cent foyers qui se sont déclarés dans les zones rurales du Queensland (nord-est) et de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est), des environs de Brisbane à Sydney.

Des dizaines n'étaient toujours pas maîtrisés, malgré le déploiement de quelque 1200 pompiers et de 70 aéronefs le long d'une bande de terre s'étalant sur un millier de kilomètres le long des côtes du Pacifique.

"Pour l'instant, on en est à au moins 100 maisons détruites hier dans des feux de brousse", ont annoncé tôt dans la matinée samedi les services de lutte contre les incendies de Nouvelle-Galles du Sud. Plus de 30 personnes ont été blessées, dont de nombreux pompiers, ont-ils précisé.

Une situation inédite

"Nous n'avons jamais eu autant d'incendies en même temps et avec un tel niveau d'urgence", a déclaré à la chaîne de télévision publique ABC un responsable de ces services, Shane Fitzsimmons. "Nous sommes en terrain inconnu", a-t-il poursuivi, reconnaissant qu'il était très difficile de faire face à tant de feux à la fois.

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux et précoces. Les premiers se sont déclarés en septembre, du nord de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud jusqu'aux zones tropicales du Queensland. Si ce début de saison est dramatique, les scientifiques s'inquiètent pour les prochains mois.

Le changement climatique et des cycles météorologiques défavorables ont généré une sécheresse exceptionnelle, un faible taux d'humidité et de forts vents qui contribuent à générer des feux de brousse.

M. F. avec AFP