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Le sénateur russe et milliardaire Souleïman Kerimov mis en examen en France

Souleïman Kerimov, en janvier 2012.

Souleïman Kerimov, en janvier 2012. - SERGEI RASULOV JR - AFP

L'oligarque russe, proche du Kremlin, a été mis en examen mercredi, à Nice, pour blanchiment de fraude fiscale. Il est soupçonné de s'être approprié plusieurs propriétés sur la presqu'île du Cap d'Antibes, sous un prête-nom, et pour des montants sous-déclarés. La décision de justice est décriée par Moscou.

Le milliardaire et sénateur russe Souleïman Kerimov a été mis en examen mercredi par un juge d'instruction de Nice pour blanchiment de fraude fiscale et placé sous un strict contrôle judiciaire. Une mesure qui lui interdit de quitter les Alpes-Maritimes.

Il devra remettre son passeport russe aux autorités, et verser un cautionnement de cinq millions d'euros, a précisé le procureur de la République de Nice, Jean-Michel Prêtre.

Plusieurs villas sur la Côte d'Azur

Souleïman Kerimov, dont l'interpellation lundi à l'aéroport de Nice a provoqué la colère de Moscou, a également l'obligation de "se présenter plusieurs fois par semaine" aux services de police et l'interdiction d'entrer en contact avec certaines personnes liées au dossier. Le parquet avait requis son placement en détention provisoire, mais le juge des libertés et de la détention a choisi de lui imposer ce strict contrôle judiciaire.

Souleïman Kerimov est soupçonné de s'être approprié plusieurs propriétés mitoyennes sur la presqu'île du Cap d'Antibes, havre pour milliardaires, par des achats successifs réalisés sous un prête-nom et pour des montants sous-déclarés. Il pourrait avoir à rembourser "plusieurs dizaines de millions d'euros" au fisc français, selon une source proche du dossier.

C'est au détour d'une banale enquête pour trafic de stupéfiants que la police française a été mise sur la piste, intriguée par les allées et venues avec de l'argent liquide de la secrétaire de l'avocat fiscaliste antibois Philippe Chiaverini.

L'affaire, à l'instruction depuis trois ans, avait déjà débouché sur des saisies, une perquisition en février et les mises en examen d'un avocat fiscaliste de la Côte d'Azur et de deux hommes d'affaire suisses.

Colère de Moscou

Avec la mise en examen de Souleïman Kerimov, la justice française a frappé plus fort: le milliardaire est détenteur d'un passeport diplomatique, qu'il n'aurait pas utilisé lundi, voyageant pour raisons privées.

Le chargé d'affaires français à Moscou a été convoqué après que la Douma, chambre basse du Parlement, a voté une résolution dénonçant une violation de la convention de Vienne sur l'immunité diplomatique.

"Le statut de sénateur de Souleïman Kerimov, ainsi que le fait qu'il soit citoyen de la Russie, constituent un gage que nous entreprendrons tous les efforts possibles, les efforts maximaux pour protéger ses intérêts juridiques", a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. "Souleïman Kerimov bénéficie d'une immunité de juridiction pénale étrangère pour les seuls faits accomplis dans l'exercice de ses fonctions", a réagi le Quai d'Orsay.

A.S. avec AFP