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Séisme au Japon: le bilan monte à 35 morts

Des secouristes tentent de retrouver des survivants après le tremblement de terre qui a frappé la région d'Atsuma, au Japon, le 6 septembre 2018

Des secouristes tentent de retrouver des survivants après le tremblement de terre qui a frappé la région d'Atsuma, au Japon, le 6 septembre 2018 - Jiji Press / AFP

Quarante-huit heures après un puissant tremblement de terre de magnitude 6,7, près de 40.000 secouristes sont encore mobilisés pour tenter de retrouver des survivants.

Le bilan des victimes d'un puissant tremblement de terre qui a provoqué des glissements de terrain dans le nord du Japon s'est élevé à 35 morts samedi, alors que des dizaines de milliers de secouristes intensifient leurs efforts pour retrouver des survivants.

C'est le village d'Atsuma, niché au pied de montagnes verdoyantes de l'île de Hokkaido, qui a payé le plus lourd tribut à la catastrophe, avec la majorité des décès. Cinq personnes sont toujours portées disparues dans le village, selon la télévision publique NHK, et environ 600 ont été légèrement blessées, selon le gouvernement local du nord de l'île de Hokkaido. 

Le paysage de carte postale a été ravagé par des éboulements qui ont englouti les maisons construites en contrebas, laissant de profondes cicatrices marron le long des versants des montagnes.

Pour la seconde nuit d'affilée, de vendredi à samedi, les secouristes se sont affairés toute la nuit au milieu des décombres, à l'aide de pelleteuses et de chiens, en quête du moindre souffle de vie, une tâche compliquée par des répliques incessantes. Ils étaient samedi 40.000, y compris des soldats mobilisés pour l'occasion, à fouiller les décombres dans la région, a précisé le gouvernement.

Les centrales électriques à l'arrêt

Après une coupure de courant générale en raison de l'arrêt de toutes les centrales de la région, l'électricité a pu être partiellement rétablie. Trois millions de foyers et autres clients avaient été plongés dans le noir après le séisme, mais le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré que l'électricité avait été principalement rétablie.

Le chef du gouvernement japonais a ajouté que le gouvernement débloquerait des fonds d'urgence pour fournir de la nourriture, de l'eau et du carburant nécessaires aux générateurs électriques des hôpitaux, qui avaient dû refuser des patients jeudi faute d'électricité. Il se rendra dimanche sur l'île d'Hokkaido pour y rencontrer des survivants.

31.000 foyers privés d'eau

Les secousses, d'une force telle qu'il était impossible de tenir debout, selon l'agence de météo, ont aussi causé des coupures d'eau. Au total, 31.000 ménages n'ont toujours pas d'eau et environ 16.000 personnes ont été évacuées vers des abris.

Les transports revenaient progressivement à la normale: les vols internationaux à l'aéroport principal de Sapporo ont repris samedi, tandis que les trains à grande vitesse ont repris la veille.

La catastrophe est la dernière en date d'une longue série meurtrière après des inondations début juillet, une vague de chaleur et plusieurs typhons. Le Japon est situé à la jonction de quatre plaques tectoniques et subit chaque année quelque 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre.

Me.R. avec AFP