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Pluies torrentielles au Japon: au moins 20 morts et 1,9 million d'évacués

Des maisons se sont effondrées par endroits, des routes et pont ont été saccagés et des quartiers entiers noyés notamment dans la préfecture de Hiroshima et dans les provinces d'Aichi et d'Okayama.

Des pluies torrentielles s'abattent sur l'ouest du Japon depuis quatre jours. Les autorités nippones ont annoncé la mort d'au moins 48 personnes ce dimanche alors que les médias annonçaient un bilan encore plus élevé.

Les précipitations records enregistrées sur plusieurs régions (Hiroshima, Kyoto, Okayama, etc.) ont entraîné des crues exceptionnelles, des glissements de terrain et inondations, piégeant de nombreux habitants malgré des ordres d'évacuation donnés par les autorités locales à au moins 1,9 million de personnes.

Des maisons se sont effondrées par endroits, des routes et pont ont été saccagés et des quartiers entiers noyés. La préfecture de Hiroshima totalise le plus lourd bilan, mais les provinces d'Aichi et d'Okayama apparaissent aussi durement touchées.

Japon 2
Japon 2 © STR / JIJI PRESS / AFP
Japon 3
Japon 3 © STR / JIJI PRESS / AFP

1.9 million de personnes évacuées

"Nous nous attendons à ce que le nombre de victimes augmente car nous n'avons recueilli qu'une partie des informations", a indiqué un responsable de la section de gestion des désastres de la préfecture d'Ehime, également concernée. 

Quelque 48.000 hommes des pompiers, de la police et des Forces d'autodéfense (nom de l'armée japonaise) ont été dépêchés sur le terrain, mais ils affrontent des difficultés majeures compte tenu de l'inaccessibilté de certains lieux en pleine campagne.

Le Premier ministre, Shinzo Abe, a qualifié la situation "d'extrêmement grave" et ordonné le déploiement de tous les moyens possibles pour sauver des vies.

48.000 secouristes mobilisés

L'agence de météo a placé en alerte maximale plusieurs régions mettant en garde contre des risques très grands de dégâts majeurs. Les services de secours essayaient de sauver des habitants réfugiés sur les toits de leurs maisons en grande partie sous les eaux. 

"Une vigilance maximum s'impose", répètent les météorologues tandis que le gouvernement a monté une cellule de crise.

Les précipitations ont dépassé un mètre en 72 heures dans plusieurs régions, l'agence de météo estimant que de tels niveaux ne sont atteints que rarement en plusieurs décennies. Elle a qualifié les pluies de "terribles" et estimé qu'elles dureraient jusqu'à dimanche.

Cy.C avec AFP