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Le Japon directement touché par un violent typhon

Les rafales de vent peuvent atteindre 220km/h par endroits. Il a été recommandé à plus d'un million de personnes de rejoindre des refuges.

Un très puissant typhon, considéré comme le plus violent qui ait frappé cette région du Japon depuis 25 ans, a accosté ce mardi à la mi-journée (le matin en France), perturbant largement les transports et l'activité des entreprises.

Le cyclone Jebi, le 21e de la saison en Asie, a d'abord touché la préfecture de Tokushima (sud-ouest) sur l'île de Shikoku, avant d'accoster sur l'île principale de Honshu, près de Kobe (ouest). 

Cette dépression (950 hectopascals) est accompagnée de vents très violents, pouvant atteindre en rafales près de 220 km/heure par endroits, dans un très large périmètre. Jebi voyage en outre plutôt rapidement, poursuivant sa course vers le nord-nord-est à 55km/h, contre 45 km/h précédemment.

Avec des vents de 160 à 190 km/heure dans la partie centrale, Jebi est classé dans la catégorie "très puissant". Le typhon, d'abord présenté comme le plus puissant ayant frappé le Japon depuis 1993, est en réalité le plus violent à avoir touché la région depuis cette date, a confirmé Météo France à BFMTV. 

Des pluies diluviennes redoutées

Des pluies diluviennes s'abattent sur les régions affectées et les populations habitant des zones inondables ou susceptibles d'être victimes de coulées de boue doivent suivre les éventuelles consignes d'évacuation, ont insisté les autorités. 

Le Premier ministre Shinzo Abe a annulé un déplacement dans l'ouest et convoqué une réunion de crise au cours de laquelle il a demandé aux populations de "prendre des dispositions pour se protéger".

176.000 foyers privés d'électricité

Des recommandations de rejoindre des refuges ont déjà été données à quelque 1,2 million de personnes, contre 300.000 précédemment. Plus de 15.000 autres ont reçu l'ordre de partir mais l'injonction n'est pas contraignante. Au moins 176.000 foyers sont par ailleurs privés d'électricité. Les compagnies aériennes ont, par précaution, renoncé à plus de 650 vols, et de nombreuses liaisons ferroviaires ont été suspendues. Les grands magasins de la région d'Osaka notamment (ouest) ont décidé de fermer exceptionnellement ce mardi.

Des entreprises des zones qui devraient être les plus affectées ont demandé à leurs salariés de rester chez eux, de même que des établissements scolaires à leurs élèves. Des images de télévision montrent des arbres à terre, des devantures de magasins arrachées, des poteaux tordus, des rues inondées et des vagues gigantesques le long du littoral.

De nombreux typhons balayent régulièrement l'archipel en été, mais Jebi pourrait provoquer d'importants dégâts dans l'ouest du Japon, fragilisé après avoir été dévasté début juillet par des inondations et glissements de terrains monstrueux qui ont fait 220 morts.

L.A., avec AFP