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Des monceaux de mousse polluent une célèbre plage indienne

La Plage de Marina à Chennai, Inde

La Plage de Marina à Chennai, Inde - Wikimedia

Les eaux usées, polluées par des lessives et des micro-déchets, se sont mélangées à l'eau de mer et produisent d'importantes quantités de mousse depuis quatre jours, qui s'échouent sur plusieurs kilomètres le long de la plage de Chennai, au sud de l'Inde.

Des monceaux de mousse blanche polluaient ce lundi pour le quatrième jour consécutif l'une des plus célèbres plages de Chennai, grande ville du sud de l'Inde.

Malgré l'odeur âcre dégagée par cette mousse provoquée par des agents polluants, des enfants jouaient à se rouler dedans et à se prendre en photo. Selon les médecins, la substance est susceptible de provoquer des problèmes dermatologiques. La mousse revient chaque année suite à la mousson mais l'épisode est particulièrement marqué cette année. Les pêcheurs locaux se sont vus recommander d'éviter la zone touchée.

La mousse peut être dangereuse pour la santé

Inconscientes du danger, des centaines de familles fréquentaient pourtant la longue plage de Marina Beach jouxtant la ville, laissant leurs enfants patauger dans la mousse qui s'étend sur plusieurs kilomètres de côte. L'agence anti-pollution de l'Etat du Tamil Nadu a annoncé avoir fait des prélèvements de mousse à des fins d'analyse.

"Il est clair que ce n'est pas bon pour les gens d'aller dans la mousse mais ils ne comprennent pas les risques", déplore Pravakar Mishra, scientifique au Centre national de recherche côtière à Chennai, qui dit avoir vu les volumes de mousse croître ces dernières années. La plage de Marina Beach, autrefois immaculée, attire chaque week-end des dizaines de milliers de personnes et est au coeur de la vie de Chennai. 

Jeyaseelan, un pêcheur âgé de 30 ans, note qu'aucun client ne veut acheter le peu de poisson qu'il a réussi à capturer ces derniers jours. "Tout le monde pense qu'il est contaminé", déclare-t-il. "Mes revenus sont tombés à pratiquement rien". Les images des eaux polluées ont été largement partagées sur les réseaux sociaux, notamment une vidéo de Bryan Denton, montrant une femme qui prie au milieu de la rivière Yamuna à Delhi, polluée par le même type de mousses.

Seulement 40% des eaux usées seraient traitées

Les experts attribuent l'épisode de mousse aux fortes pluies des derniers jours, qui ont entraîné des eaux usées et du phosphate dans la mer. Selon Pravakar Mishra, il s'agit notamment de résidus de lessive mêlés à d'autres déchets.

Seules 40% des eaux usées de Chennai et d'autres grandes villes indiennes sont retraitées correctement, selon lui. "Le reste part dans la mer et voilà ce qui se passe", ajoute le chercheur, qui prévoit d'installer une bouée destinée à mesurer le niveau de pollution de la mer.

"La pollution est désormais une plus grande menace pour les plages indiennes que la montée des océans", note-t-il, évoquant les égouts, les microplastiques qui tuent les poissons et les sacs et déchets plastiques qui jonchent le sable. Des volontaires ont ramassé près d'une tonne de plastique et autres ordures en à peine deux heures lors d'une récente opération de la plage de Chennai, raconte-t-il.

Julia Galan avec AFP