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Une grenade de la Grande guerre retrouvée dans des pommes de terre françaises expédiées en Chine

Grenade retrouvée dans une cargaison de pommes de terre françaises expédiée vers une usine de production de chips chinoise, le 2 février 2019

Grenade retrouvée dans une cargaison de pommes de terre françaises expédiée vers une usine de production de chips chinoise, le 2 février 2019 - Handout / HONG KONG POLICE FORCE / AFP

La grenade aurait été abandonnée dans une tranchée durant la Première guerre mondiale devenue depuis un champ de pommes de terre et aurait été ramassée avec les tubercules.

Une grenade à main allemande qui daterait de la Première guerre mondiale a été découverte dans une cargaison de pommes de terre importées de France à destination d'une usine de production de chips de Hong Kong, a annoncé la police. L'engin, retrouvé samedi à l'usine Calbee Snacks, a été neutralisé sans problèmes.

"La grenade était dans un état instable car elle avait été dégoupillée mais n'avait pas explosé", a déclaré à la presse le commissaire Wilfred Wong Ho-hon.

La police a publié une vidéo montrant des démineurs en train de placer la grenade dans un égout avant de la faire exploser. L'engin mesurait huit centimètres de large et pesait un kilogramme. La police n'a pas précisé la provenance géographique exacte de la cargaison patates. 

Une tranchée devenue champ de pommes de terre

D'après des historiens, la grenade aurait été abandonnée dans une tranchée durant la Première guerre mondiale devenue depuis un champ de pommes de terre et aurait été ramassée avec les tubercules.

"Si elle était couverte de boue, elle a sûrement été abandonnée par des soldats pendant la guerre", a déclaré au South China Morning Post Dave Macri, spécialiste d'histoire militaire à l'Université de Hong Kong. "La tranchée a par la suite été rebouchée et est devenue un champ", a-t-il expliqué. 

Ce n'est pas la première fois que la police de l'ancienne colonie britannique a affaire avec des munitions anciennes mais il s'agit généralement de bombes américaines larguées sur le territoire tombé aux mains des Japonais durant la Seconde guerre mondiale. L'année dernière, trois bombes de la Seconde guerre mondiale ont ainsi été retrouvées à Hong Kong, dont deux sur un chantier de construction d'un nouveau métro dans le quartier central de Wan Chai.

Mélanie Rostagnat avec AFP